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Nuestro primer día de clases 2015

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Para el primer día de clases del año pasado (2015), decidí celebrarlo en la terraza decorada con globos y un pequeño refrigerio, así como con una bolsa con los nuevos útiles del año, como lápices, borradores, sacapuntas, pegamento, post-its, clips, plumones, etc.

Para el refrigerio hice la primera letra de su nombre, y la decoré con azúcar glas. Traté de que la mesa quedara bonita, por lo que usé unos platos desechables lindos y unas servilletas que combinaran:

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Después de esto, entramos al cuarto de estudio y les dí el resto de sus útiles (libros, carpetas, hojas, etc), que tenía en pilas con su nombre encima. El letrero con su nombre los hice en la computadora y los pegué en papel de scrapbooking para que quedara bonito:

Después les pedí que cada quien forraran sus libros y que “armaran” su portafolio. Finalmente, organizaron todo en su escritorio.

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Para terminar, hablamos de nuestros objetivos del año escolar, de los cambios que tendríamos en el horario (el cual depende del horario de mi esposo), y de cómo nos íbamos a organizar cada mes.

Me sentí muy satisfecha de este primer día de clases, todo salió muy bien, gracias de Dios.

Me me ha gustado mucho hacer algo especial el primer día de clases. A veces ha sido algo sencillo, a veces algo más elaborado, pero la idea es celebrar que estaremos trabajando juntos y creciendo juntos. Casi siempre trato de hacer un letrero de bienvenida y de tomarles muchas fotos para recordar este día.

¡Te animo a que pruebes y veas qué motivante es para nuestros hijos! ¿Qué no haríamos por ellos? Según tu presupuesto, diseño algo especial, tú los conoces mejor que nadie y sabes lo que les haría sentirse amados por tí.

¡Todo con la gracia de Dios, nada sin ella!

Xhonané

Traducción del Cap.6 del Libro “Catholic Homeschooling”: La vida sacramental

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Mi hijo menor haciendo un calendario litúrgico en casa.

¿Cuál es la diferencia entre el homeschooling y el homeschooling católico?… yo lo resumiría en: “la vida sacramental“. En este capítulo del libro de Homeschooling Católico de la Dra Mary Kay Clark, se explica la importancia de la vida sacramental en una familia católica que educa en casa y se dan muchos consejos prácticos que puedes implementar desde ya.

Este capítulo lo leí yo por primera vez en el 2002 (¡hace 13 años!) y me dí cuenta de que, lo que estaba haciendo de manera empírica, tenía nombre: ¡el homeschooling católico! Para entonces, ya tenía 3 años tratando de vivir la fe en casa, literalmente, como Dios me daba a entender : ) , pero después de leer este capítulo, Dios me dio una mejor perspectiva del año litúrgico y de la importancia de los sacramentales. ¡Este capítulo fue mi guía  por varios años!

Si quieres vivir una auténtica vida católica como iglesia doméstica, ¡este capítulo es para tí! ¡Te lo súper recomiendo!

Gracias especiales a Effy Delille por su apoyo en la traducción de este capítulo. ¡Gracias Effy por tu paciencia y perseverancia, por tu ejemplo de empeño y profesionalismo en este proyecto! ¡Dios te pague!

Capítulo 6 : La Vida Sacramental[1]

Por Dra. Mary Kay Clark

Traducción de Effy DeLille

Edición de Xhonané Olivas

La clave más importante para el éxito del homeschooling católico es vivir una auténtica vida sacramental católica en familia. La vida sacramental significa, no sólo la recepción regular de los sacramentos de la Eucaristía y de la Penitencia, sino también la práctica diaria del uso de los sacramentales para ayudarnos a vivir una vida de oración y celebrar las fiestas del año litúrgico.

El hogar católico ha sido denominado la “iglesia doméstica” por el Concilio Vaticano II y muchos documentos de la Iglesia. Si nuestro hogar desea ser verdaderamente una “iglesia doméstica “, entonces usar los sacramentales y centrar nuestras actividades familiares alrededor del año litúrgico, no sólo es apropiado, sino es el mejor plan de una familia para vivir la auténtica vida familiar católica.

La Iglesia nos ofrece los siete sacramentos como un medio directo para que cada miembro reciba la gracia santificante de Dios. Esta gracia santificante es necesaria para cada miembro de la familia que se educa en casa. También podemos recibir gracias a través de los sacramentales que son aprobados por la Iglesia y que podemos utilizar en nuestro propio hogar.

La Sagrada Eucaristía

Creo que la recepción diaria de Jesús en el Sacramento de la Sagrada Eucaristía es lo más importante para la familia católica homeschooler. Si quieres tener éxito en tu homeschooling católico, asiste a misa todos los días y recibe la Sagrada Eucaristía, de preferencia con tus hijos.

Si no puedes asistir a misa todos los días, entonces asiste cuando puedas. Empieza por ir un día más entre semana, tal vez el viernes.

Los días en que no puedas asistir a misa, di las oraciones de la misa en casa con sus hijos. Pide a Nuestro Señor que venga a ti y a tus hijos en Comunión Espiritual. La Iglesia nos enseña, basada en Gálatas 5, 6, que “la fe que obra por medio del amor”, y tiene el deseo de recibir a Jesús en la Sagrada Eucaristía, se beneficia en cierta medida obteniendo provecho a través de este sacramento. El Concilio de Trento[2] declaró que los fieles pueden recibir de una comunión espiritual “si no la totalidad, al menos, grandes beneficios”. En el canal católico EWTN (Eternal World Television Network[3]), cuando la Misa es televisada, desde el Monasterio de los Ángeles todos los días, la hermana (Madre Angélica) anima a los espectadores a recibir a Jesús espiritualmente, y guía a los espectadores en una oración de Comunión Espiritual.

Nosotros, las familias católicas que educamos en casa, estamos al frente de la batalla espiritual para salvar almas, la Iglesia y la nación. Necesitamos a Jesús con nosotros todos los días en esta batalla contra las fuerzas espirituales del mal.

Las gracias del sacramento de la Eucaristía nos ayudan a lidiar con las preocupaciones diarias y las frustraciones de cada familia. Muchos de nosotros hemos aprendido que no es tanto una gran crisis lo que nos desgasta, sino los pequeños y constantes agravios. Muchos de nosotros estamos llamados a ser santos a través de los pequeños pero constantes problemas cotidianos.

Jesús quiere que le demostremos nuestro amor, visitándolo y pidiéndole que venga a nosotros todos los días. Jesús no estableció el sacramento de la Sagrada Eucaristía para que sus amigos lo ignoraran en este sacramento que Él con tanto amor nos ha dado. Viniendo a nosotros en la Santa Comunión, Jesús nos muestra su amor extremo, cuánto Él quiere estar con nosotros, cuánto Él quiere darse a nosotros, y le debemos mostrar nuestra gratitud al recibirlo a Él tan a menudo como sea posible.

El evento más importante que está sucediendo en tú ciudad cada día, es la venida del Hijo de Dios, Jesucristo, en el Santísimo Sacramento. ¿Cómo no estar allí? ¿Cómo no estar allí para recibir al Hijo de Dios?

Los que podamos asistir a misa todos los días, tenemos que orar por todos nuestros hermanos que educan en casa. Como miembros del Cuerpo Místico de Cristo, ellos pueden servirse de nuestras oraciones y de las gracias resultantes. Este tipo de caridad de nuestra parte, obtendrá grandes favores de Jesús y de María para nuestra propia familia.

Con nuestra sociedad que se ahoga en su propia inmoralidad, el mandamiento de Jesús de ser luz y levadura en la sociedad adquiere un nuevo significado. Simplemente no podemos sobrevivir y promover la fe sin la ayuda diaria del mismo Jesucristo presente en nosotros. Como el padre John Hardon frecuentemente comentaba: para que las familias católicas sobrevivan, tenemos que hacer un esfuerzo extraordinario por vivir una vida santa.

Debemos llevar a nuestros hijos a misa diario y enseñarles sobre el significado de la misa. Cuanto más acerquemos a nuestros hijos a Jesús y les enseñemos acerca de su muerte por amor a nosotros, más van a amarlo y obedecer sus mandamientos, y obedecer nuestras órdenes. Con hijos obedientes y respetuosos, vamos a tener un homeschooling católico exitoso.

El desgaste del que tanto se habla en las conferencias de homeschooling estatales, se produce cuando los niños son difíciles, ya sea en la formación de la voluntad o en el aprendizaje académico. También se debe a que las madres se esfuerzan por satisfacer las múltiples demandas de la educación, las tareas del hogar, la cocina y el cuidado de las necesidades de sus maridos. Pero si la madre que educa en casa puede crecer espiritualmente al recibir a Jesús todos los días y los niños pueden llegar a conocer y amar más a Jesús recibiéndole en el Santísimo Sacramento, es mucho menos probable que ocurra el desgaste.

Al enseñarles a nuestros hijos sobre el sacramento de la Sagrada Eucaristía, tenemos que relacionarla con su educación en casa. Nosotros podemos entender mejor a Jesús y al mundo que Dios creó al estudiar nuestros libros y al ser educados. Entre más sepamos de Dios, más podremos amarlo y servirlo correctamente. Una vez que nuestros niños entiendan la relación entre el aprendizaje con libros católicos y aprender a cerca de Dios, debería haber menos conflictos en la educación de nuestros hijos en el hogar.

Entre más amemos a Jesús, más dignamente podemos recibirle en la Sagrada Comunión, y así, Él nos dará las gracias para aprender más sobre Él, para amarlo más profundamente y, para hacer mejor nuestro trabajo escolar, nuestros quehaceres y mejorar nuestra relación con los demás miembros de la familia.

El principio teológico nos dice que entre más utilizamos las gracias que recibimos, más gracias se nos darán. Así que, mientras más gracias recibamos de la comunión diaria, más gracias obtendremos para cumplir con nuestras obligaciones docentes. Mientras más gracias reciban nuestros hijos, más gracias obtendrán para ser buenos estudiantes y buenos hijos, asegurando así un homeschooling exitoso.

La educación en casa para la familia católica es más exitosa gracias a la recepción de la Sagrada Eucaristía por los padres y los niños. En el hogar católico lleno de Jesús todos los días, la atmósfera de amor y crecimiento espiritual impregnará tanto la educación en casa como todo el entorno doméstico.

Penitencia

El sacramento de la Penitencia es una de nuestras mayores ayudas para vivir la vida católica de forma cotidiana. Algunas personas quieren hacer sólo el mínimo requerido por la Iglesia: ir a la confesión una vez al año si uno está en pecado mortal. Algunos católicos tratan de ir a confesarse al menos una vez al mes.

Hace muchos años, decidí ir a confesarme cada semana durante la Cuaresma. Me cambió la vida. Descubrí muchas imperfecciones que había estado pasando por alto. Cuando examinas tu conciencia cada noche y lo recopilas los sábados, realmente obtienes una buena lista de faltas por descuido. Comienzas a darte cuenta de tus comentarios crueles e innecesarios, malos pensamientos y momentos de impaciencia, sin contar las distracciones durante la oración. Con sólo una confesión mensual, se tienden a pasar por alto los pequeños defectos. La conclusión es que estamos llamados a ser santos, a ser perfectos, como mandó el Señor mismo. Si queremos tomar en serio el vivir una vida perfecta, deberíamos considerar seriamente si estamos examinando suficientemente nuestra conciencia y recibiendo el sacramento de la Penitencia con la frecuencia suficiente.

Si realmente aspiramos a ser la mejor familia católica que podemos ser, una meta podría ser la de tratar de ir a confesión cada semana, durante todo el año. Debido al paganismo en nuestro medio ambiente, es probable que nos volvamos insensibles al pecado. Recibir el sacramento de la Penitencia cada semana, tanto nosotros como nuestros hijos, nos ayudará a concentrarnos en el fortalecimiento de nuestras virtudes y en última instancia mejorar nuestra vida familiar católica. En la medida en la que la familia esté trabajando en conjunto para mejorar, se ayudarán unos a otros de una manera serena a ser santos.

San Francisco de Sales enseñó que si queremos liberarnos de una falla, hay que practicar la virtud opuesta, y de una manera extraordinaria. Por ejemplo, si tu falta es que tiendes a decir cosas desagradables sobre una persona, entonces lo primero que debes hacer es no decir cosas que puedan herir a una persona y luego, decir cosas especialmente amables, incluso cuando no sea necesario.

En cierto modo, el homeschooling está siguiendo la directiva de San Francisco de Sales. Cuando sabemos que lo que nuestros hijos están aprendiendo en la escuela es perjudicial para su bienestar espiritual, no es suficiente simplemente sacarlos de la clase de educación sexual. Tenemos que hacer todo lo posible para dar a nuestros hijos la mejor educación católica. Sabemos que es un error exponer a los niños a los valores anticatólicos cinco días a la semana. Pero es una cuestión de virtud heroica el asumir la responsabilidad total de enseñar a nuestros hijos en casa para asegurarse de que reciban la mejor educación católica que podemos ofrecer.

Tenemos que relacionar nuestra educación en el hogar con el Sacramento de la Penitencia. Nuestros hijos tienen que entender, en primer lugar, que es nuestro deber como padres enseñen a ellos, y en segundo, que es su deber como hijos obedecernos y aprender más a cerca de la obediencia a Dios. Si los niños no nos obedecen en sus estudios o en sus quehaceres diarios, entonces ellos cometen un pecado. Cuando ayudes a tus hijos a hacer su examen de conciencia para confesarse, ayúdales a ver que negarse a hacer su trabajo, o hacerlo de una manera descuidada o negligente, o no esmerarse y andar soñando despiertos, no complace a Dios y son formas de eludir su responsabilidad.

A medida que avanzamos en el día, deberíamos recordarles a nuestros hijos que cuando cometan un pecado hay que arrepentirse e ir a Confesión. Cuando un niño golpea a un hermano, debemos recordarle que lo lamente y lo confiese. Cuando un niño es desobediente en hacer una tarea, tenemos que recordarle que se arrepienta y lo confiese. Cuando un niño se niega a hacer sus matemáticas, tenemos que recordarle que lo lamente y lo confiese. Por la noche, a la hora de la oración, los pecados pueden ser revisados ​​con cada niño, según su edad, y podría haber una discusión acerca de cómo evitar el mismo pecado. Esto no debe ser un regaño constante, sino un crecimiento espiritual.

Algunos padres creen que si bien el niño debe ser corregido en el momento de la infracción, una discusión sobre las implicaciones religiosas debe tener lugar más tarde, cuando el niño no esté molesto por la mala conducta. Además, los escritores espirituales siempre han recomendado un examen de conciencia en las noches y un acto de contrición. Este es un buen hábito para todos, adultos y niños.

El homeschooling será exitoso para una familia católica si busca la vida virtuosa a través de un examen diario de conciencia y la confesión semanal o quincenal.

Bautismo

Si todavía estás teniendo bebés, tus hijos estarán asistiendo al sacramento del Bautismo con suficiente frecuencia. Si no es así, asegúrate de llevarlos a la iglesia parroquial, cuando esté previsto un bautizo, y enséñales acerca de este importante sacramento. Explícaselos, repasando las palabras del rito:

¿Saben que al pedir el bautismo para vuestro/a hijo/a, les obliga a educarlo en la fe, para que este niño/a, guardando los mandamientos de Dios, ame a Dios y al prójimo como Cristo nos enseña en el evangelio?

Está claro que el homeschooling es una aceptación en la forma más profunda de la responsabilidad dada a los padres en el bautismo de sus hijos.

El sacerdote, en el sacramento del Bautismo, ora para que los padres y padrinos sirvan como buen ejemplo de fe para el niño que es bautizado. Explícales a tus hijos que la mejor manera de que los padres sean buenos ejemplos, es pasar tiempo con sus hijos. La educación en casa es el mejor método de educación, ya que da a los padres más tiempo para ser buenos ejemplos para sus hijos. Un bautismo es una excelente ocasión para revisar las verdades católicas sobre Adán y Eva y sobre el pecado original, que ahora será lavado del alma del hermanito o hermanita. Enseñale a tus hijos sobre los padrinos y su importante papel en su familia.

Después de leer sobre los distintos momentos en los que Dios usó el agua para beneficio de su pueblo, el sacerdote continúa el rito del Bautismo con la renuncia al pecado y la profesión de fe. A los padres y a los padrinos se les dice:

Ustedes, por su parte, deben esforzarse constantemente en educarlos en la fe y en dar buen ejemplo, de tal manera que esta vida divina quede preservada del veneno del pecado y crezca siempre más fuerte. ¿Están dispuestos a ello?

Hay pocas oportunidades para la atención constante si un niño sale de la casa en un autobús escolar a las 7:30 de la mañana y regresa a las 4:00 de la tarde, demasiado cansado para hablar de cualquier cosa, y menos aún, de religión. Esto sólo se puede hacer a través del homeschooling.

Ciertamente, uno sólo tiene que encender la televisión o visitar una escuela para ver el “veneno del pecado”. Ten en cuenta que a nosotros los padres se nos advierte no sólo mantener a nuestros hijos alejados del pecado, sino, de acuerdo con san Francisco de Sales, hacer algo bueno para que la práctica de la fe, así como la vida de gracia “crezca siempre más fuerte”. Este es el propósito del homeschooling católico.

Después de que hayas hablado de todo esto con tus hijos, toda la familia puede participar en una ceremonia especial, ya sea en un cumpleaños o en el aniversario de un bautismo, o en el bautismo de un bebé, o cuando sea apropiado, y tener una renovación de las promesas bautismales. El padre puede repetir las preguntas y el resto de la familia puede contestar.

¿Renuncias a Satanás? Sí, renuncio.

¿Y a todas sus obras? Sí, renuncio.

¿Y todas sus promesas vacías ? Sí, renuncio.

¿Crees en Dios, Padre todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra ? Sí, creo.

¿Crees en Jesucristo, su único Hijo, Nuestro Señor, que nació de la Virgen María, fue crucificado, muerto y sepultado, resucitó de entre los muertos, y ahora está sentado a la diestra del Padre? Sí, creo.

¿Crees en el Espíritu Santo, la santa Iglesia católica, la comunión de los santos, el perdón de los pecados, la resurrección de la carne y la vida eterna? Sí, creo.

A medida que se repasan las palabras del sacramento, explica cómo el bautismo, la vida familiar católica y la educación en casa están relacionadas. Por ejemplo, si nosotros los católicos renunciamos al diablo y entramos a la familia de Dios en el Bautismo, entonces debemos evitar el pecado y realizar actos virtuosos a medida que crecemos, y, como nuestro catecismo dice, vivir de acuerdo con las enseñanzas de la Iglesia. A medida que nuestros hijos ven su ingreso en la familia de la Iglesia a través del sacramento del bautismo, ellos entienden más claramente su papel y su obligación en lo que respecta a aprender más sobre su fe católica a través de la educación en casa.

Confirmación

En la Confirmación, el joven bautizado recibe al Espíritu Santo en una forma más profunda, se fortalece en la gracia y es “sellado”, o marcado, como un soldado de Jesucristo. La mayoría de los niños responden con entusiasmo a la idea de que ahora son soldados de Cristo en la Confirmación. Platícales a tus hijos sobre San Francisco de Asís.  Él quería ser un soldado de guerra, pero pronto aprendió a ser un soldado de Cristo. Enséñales a tus hijos acerca de San Ignacio de Loyola, que fue un soldado hasta los treinta años de edad y luego se puso la armadura de la pobreza y la humildad. O de san Jorge, un joven soldado que avanzó su carrera en el ejército, pero que reprendió al emperador por perseguir a los cristianos, y luego se convirtió en un soldado de Cristo.

Explícales que la Confirmación fortalece virtudes que le ayudan a los jóvenes a conviertirse en soldados de Cristo, tales como la valentía, la lealtad, la fuerza moral y la fortaleza contra las tentaciones. Con la ayuda del catecismo, explicales cómo cada virtud puede ayudarles en sus estudios y cómo pueden también crecer, en cada una de ellas, a través de sus estudios.

Enséñales a tus hijos que, si bien las semillas de los siete dones del Espíritu Santo se infunden en el Bautismo, se hacen plenamente operativas en el sacramento de la Confirmación con su cooperación. Estos dones son: sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, ciencia , piedad y temor de Dios. Si estos dones se explican a los hijos cada año y cómo se relacionan con el homeschooling, ellos estarán más abiertos a ser educados en casa.

Resalta el hecho de que el homeschooling es, en algunos aspectos, como un campo de entrenamiento, en donde se emplean armas tanto para la mente, para aprender acerca de Dios, como en la voluntad para amar y obedecer a Dios. Mis hijos tomaron esto muy en serio. Uno de ellos investigó la posibilidad de unirse a una de las órdenes de caballería. Pensó que todavía debía haber una orden de caballeros para luchar contra el mal en el mundo, ¡y se decepcionó al descubrir que ya no existe una que todavía haga batallas reales! A la luz de los últimos acontecimientos en Irak y en otros países de esa parte del mundo, tal vez un estudiante católico homeschooler tenga que revivir una de las órdenes de caballeros para dar ayuda espiritual a los cristianos que sufren en el Medio Oriente.

Otro de mis hijos decidió ser un infante de marina para luchar por los valores cristianos en contra el comunismo ateo. Apoyó la libertad de los afganos, y por su cuenta, los visitó en la línea de frente en Afganistán. Discutió con ellos el concepto de odiar el pecado pero amar al pecador, o al menos de orar por la conversión de los pecadores. ¡Estaban seguros de que estaba loco! Más tarde, fue asignado en la Tormenta del Desierto y tomó parte en el asalto por tierra y la batalla por el aeropuerto de la ciudad de Kuwait. Mientras trabajaba en un Doctorado en Filosofía, hacía cabildeo por los bosnios en Washington, D.C. Él ve todas estas actividades como las de un soldado de Cristo.

Una de nuestras películas favoritas es Cyrano de Bergerac.[4] Es la historia de un soldado que lucha por el honor; de un actor y escritor que defiende la virtud y los valores tradicionales; de un hombre que sacrifica su propia felicidad por la felicidad de la chica que ama y de un gran amigo. Cyrano es un caballero cristiano, cuya pluma blanca representa su deseo de vivir los más altos ideales de la vida virtuosa. Una película como esta es ideal para discutir la Confirmación.

Lleva a los niños a ver una confirmación. Si el obispo da la bofetada simbólica en la mejilla, explícales lo que simboliza: un recordatorio de que nosotros, los soldados de Cristo, debemos esperar sufrir por Cristo cuando luchamos por sus verdades. La mayoría de los obispos ya no están dando esta bofetada simbólica, pero sin duda puedes hablar de ello con tus hijos. Todo esto apoya los esfuerzos pro-vida que ustedes puedan estar emprendiendo, así como educar en casa como preparación para la vida como soldado de Cristo.

Matrimonio

Explica el sacramento del matrimonio a tus hijos. Según su objetivo principal, el matrimonio da a los esposos dos responsabilidades iguales: tener hijos y educarlos. Explícales que si son desobedientes o no cumplen su deber escolar, es difícil que ustedes, como padres, puedan cumplir con su deber matrimonial.

Algunos de los documentos papales sobre el matrimonio que exponen fielmente las responsabilidades de enseñanza y formación de los hijos, podrían ser explicados a los niños.

Lleva a los niños a ver una boda en la iglesia parroquial y busca el momento en que puedas explicar la ceremonia. Destaca la formalidad y la seriedad del sacramento. Ayúdales a entender el deber que tienen los esposos ante Dios en el sacramento del matrimonio, de educarlos y de que usted ha hecho una promesa solemne ante Él y ante la Iglesia de hacerse responsable de la educación de los hijos que Dios les dé.

Extremaunción o Unción de los Enfermos

El sacramento de la Extremaunción o Unción de los enfermos también debe ser explicado por muchas razones. Este sacramento nos ayuda a centrarnos en la eternidad. Este es un buen momento para hablar de la brevedad de la vida y de esta morada temporal. Haz hincapié en que nuestro objetivo final es ser feliz con Jesús en el Cielo. Esta discusión puede llevar la conversación fácilmente hacia el homeschooling y nuestro énfasis en las verdades eternas, mientras que las escuelas, tienen un énfasis habitual y principal es en este mundo y en sus medidas de éxito.

Orden Sacerdotal

El homeschooling católico da a los niños la oportunidad de crecer espiritualmente en la fe sin ser presionados por los profesores o los compañeros para cumplir con los valores sociales actuales. Más de una madre me ha dicho que debido al homeschooling, uno de sus hijos más jovenes, todavía en los grados de primaria, comenzó a hablar acerca de ser sacerdote. Más de un padre me ha hablado de un hijo que quiere aprender latín, o que practica diciendo la Misa, o que quiere vestirse como sacerdote. No es raro que en una familia católica que educa en casa, los niños en primaria o secundaria, lean con avidez biografías de santos.

Los niños y las niñas pueden aprender el valor de la vida sacerdotal y religiosa, y la mejor manera de hacerlo es leyendo y comentando las vidas de los santos. Incluso, mientras están creciendo, nuestros hijos deberían querer llevar el conocimiento de Jesucristo a los demás. Nuestra manera de vivir el homeschooling, puede ayudar a nuestra familia a crecer espiritualmente para que si un hijo, entre o no a la vida religiosa, él o ella pueda ayudar a otros a conocer y amar a Jesús, e incluso convertirlos a la fe católica.

Las familias católicas homeschoolers estamos llamadas a edificar a Cristo en la iglesia doméstica y a llevarlo a la sociedad a través de nuestros hijos. Por lo tanto, los padres tenemos que leer el catecismo y la Biblia con nuestros hijos para hacer hincapié en que sólo los sacerdotes pueden ofrecer la misa y administrar los maravillosos dones del sacramento de la Penitencia y de la Eucaristía.

Mientras se destaca el valor del servicio a los demás en el sacerdocio y la vida religiosa, nuestros niños de secundaria deben ser alentados a ayudar en las casas para ancianos y en otros lugares similares. El homeschooling les da a nuestros hijos la flexibilidad para elegir estas obras de caridades valiosas y especiales. A menudo escuchamos a padres de familia que creen que el homeschooling fue fundamental en ayudar a su hijo o hija a elegir la vida religiosa.

No hay duda de que los siete sacramentos deben ser significativos en la vida de nuestros hijos. En la medida en que entiendan el significado de cada uno de ellos, de que asisten regularmente a misa, que reciben la Sagrada Comunión a diario, o con frecuencia, y vayan a la confesión cada semana o cada dos semanas… esas buenas familias, luchando por ser auténticamente católicas, no se sentirán decepcionadas en las abundantes gracias otorgadas por Dios.

Los sacramentales

Aunque la vida sacramental signifique la recepción frecuente de los sacramentos, la vida sacramental implica también el uso diario de los sacramentales.

Los sacramentales son parte de nuestro patrimonio cultural auténticamente católico, que ha caído, por desgracia, en desuso en el mundo moderno. Sin embargo, los sacramentales son un complemento importante para la práctica de nuestra vida católica, y, en algunos casos, puede ser la única manera para que las familias mantengan la vida sacramental durante la semana entre las misas dominicales.

El Catecismo de la Iglesia Católica[5] dice de los sacramentales: “Estos son signos sagrados con los que, imitando de alguna manera a los sacramentos, se expresan efectos, sobre todo espirituales, obtenidos por la intercesión de la Iglesia. Por ellos, los hombres se disponen a recibir el efecto principal de los sacramentos y se santifican las diversas circunstancias de la vida” (#1667).

Los sacramentales son signos que nos recuerdan a Dios, a los santos y a las verdades católicas. Mientras los sacramentos fueron instituidos por Jesucristo, como un medio directo para la obtención de santificación y gracias sacramentales, los sacramentales fueron instituidos por la Iglesia para obtener gracias para nosotros indirectamente. Los principales beneficios de los sacramentales son gracias actuales, el perdón de los pecados veniales, la remisión de la pena temporal, la salud del cuerpo y bendiciones materiales y la protección de los malos espíritus.

Los padres católicos homeschoolers, deben comenzar a usar los sacramentales con sus hijos si aún no los están haciendo. Qué lección de humildad es darse cuenta de que Dios, sosteniendo las declaraciones de su Iglesia, está dispuesto a perdonar los pecados veniales y remitir la pena temporal debida por los pecados, a través del uso de los sacramentales. Esto es un regalo fantástico que debe ser enseñado a nuestros hijos y utilizado por ellos para su propio beneficio espiritual.

El Catecismo explica que los principales sacramentales son las bendiciones por parte de sacerdotes y obispos, los exorcismos y objetos benditos de devoción. Los objetos benditos de devoción más populares son el Rosario y el Escapulario. Otros objetos benditos son el agua bendita, las velas, las cenizas, las palmas, cruces, medallas, reliquias, imágenes o estatuas de Nuestro Señor, la Santísima Virgen y los Santos. Una iglesia, la bendición, las novenas, y las estaciones del Viacrucis también se consideran sacramentales. El Catecismo dice que: “todo uso honesto de las cosas materiales puede estar ordenado a la santificación del hombre y a la alabanza de Dios” (1670).

Tómese el tiempo para leer sobre estos objetos benditos en La Enciclopedia Católica u otros libros. La historia del Rosario, las apariciones de la Santísima Virgen, y los muchos acontecimientos milagrosos en la historia debidos al Rosario son oportunidades fantásticas de enseñanza para inculcar en nuestros hijos el valor de una auténtica vida sacramental católica. En La Enciclopedia Católica se enumeran todos los diversos tipos de escapularios, con sus muchos colores y asociaciones con diversas órdenes religiosas, sin mencionar los acontecimientos milagrosos que se han producido como resultado de personas que llevan escapularios. (Al escribir estas líneas, una versión de la enciclopedia católica está disponible en www.newadvent.org/cathen).

Nadie puede garantizar que los niños católicos homeschoolers serán perfectos sólo por rezar el rosario diariamente o por  llevar un escapulario. Sin embargo, a partir de mi propia experiencia, y por lo que escucho de los padres en el teléfono, los niños que viven la vida sacramental son más propensos a ser niños buenos y obedientes. De hecho, varios padres han admitido que el crecimiento espiritual de sus hijos pequeños ha sido una lección de humildad. Algunos de nosotros, hemos llegado a un nuevo entendimiento, aunque sea siempre inadecuado, de la vida espiritual de los santos más pequeños, tales como santa Teresita del Niño Jesús.

Los sacramentales nos ayudan a crear la iglesia doméstica en nuestra casa. Necesitamos volver a decorar nuestro hogar con los sacramentales para convertirlo en un hogar católico. La Iglesia Católica ha querido que las familias se rodeen de los recordatorios de la fe. Esto se remonta a la época en que Moisés habló al pueblo judío acerca de obedecer los Diez Mandamientos. Moisés dijo que Dios quería los signos de la fe en los postes, en las puertas, en las entradas de la casa. Tenían que usar señales en la frente y en las muñecas. Estos signos físicos debían ser, no sólo un testimonio de fe en las verdades de Dios, sino que también serían como un recordatorio, momento a momento, de Dios y de que Él pertenece a nuestras actividades y pensamientos diarios en el hogar.

Vivir la vida auténticamente católica, significa no sólo la recepción de los sacramentos, sino rodearnos nosotros mismos en nuestros hogares con los sacramentales como recordatorios de nuestra fe, como oportunidades continuas para sumergirnos en Jesús y su Madre Santísima, en sus santos y en sus verdades doctrinales y morales. San Francisco de Sales dice que si se quiere llevar una vida devota, las cosas y los acontecimientos de nuestra vida diaria nos deben llevar a pensar en Dios y sus atributos. Si lo que nos rodea nos anima, nosotros y nuestros hijos, podremos ser alentados más fácilmente a pensamientos sublimes.

Un ejemplo

Permítanme mencionar brevemente mi propia casa como ejemplo de un hogar con artículos religiosos, ya que a veces me preguntan al respecto. En la sala, he utilizado la repisa de la chimenea como nuestro “altar” donde tengo dos estaciones esculpidas del Viacrucis que fueron retiradas de una iglesia parroquial que estaba siendo remodelada. También tengo algunas reliquias e imágenes santas, incluyendo una cruz, del tipo que se utiliza cuando alguien necesita recibir la Extremaunción o Unción de los Enfermos. En las paredes de la sala, hay una pintura original de la Virgen, una gran pintura antigua de santa Rita y una pintura de tres paneles de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro.

Todas las habitaciones de mi casa tienen estatuas religiosas, fotografías y reliquias. Mis dos gabinetes de porcelana están llenos de estatuas religiosas, principalmente de la Santísima Virgen. Como pieza central de la mesa de comedor se encuentra una estatua del Niño Jesús con un ángel arrodillado junto a él. Un ángel se sienta por encima de mi estufa y una estatua del Sagrado Corazón, cerca de mi fregadero de la cocina.

Mi colección es el resultado de años de visitar ventas de garaje, tiendas de segunda mano de san Vicente de Paúl, ventas de la iglesia parroquial, buenas tiendas religiosas y todo lugar imaginable para comprar artículos religiosos. Mi madre siempre tenía su casa llena de estatuas religiosas, imágenes y reliquias. Ahora mis hijos me traen artículos religiosos. Mi hijo Pablo me trajo estatuas religiosas de España. Amigos y familias de Seton me envían regalos religiosos de todo el país; éstos se colocan alrededor de las oficinas de Seton.

Si nuestros hogares no son claramente identificables como católicos a cualquiera que entre en la sala, no estamos siguiendo las directivas de Dios a su pueblo. El ambiente católico de nuestra casa nos ayudará a todos los miembros de la familia a ser buenos y virtuosos. En más de una ocasión me recuerdo diciendo: “No digas eso delante de la imagen de la Santísima Virgen. ¿Quieres que ella se sienta mal?”

El padre John Hardon, quien hablaba a menudo sobre la vida familiar católica, alentaba a nuestras familias a tener estatuas, cuadros y medallas de la Virgen en nuestros hogares. También recomendaba que los miembros de las familias participaran en la Asociación de la Medalla Milagrosa (Association of the Miraculous Medal[6]). La Medalla Milagrosa recibió su nombre debido a que muchos milagros han sucedido para los que usan la medalla. El diseño de la medalla fue dado por la Virgen a santa Catalina Labouré[7] en 1830 en Francia. La medalla dice: “Oh María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a vos”.

La Entronización

Las familias católicas que educan en casa están descubriendo una antigua tradición: la consagración de la familia al Sagrado Corazón a través de una ceremonia de entronización[8]. Esta es una devoción de la familia y una ceremonia que surge de las promesas del Sagrado Corazón de Jesús a santa Margarita María[9]. El objetivo es hacer a la familia reconocer el reinado del Sagrado Corazón en su casa, para ser desprendidos de los bienes mundanos, y tratar de imitar las virtudes de la Sagrada Familia. Un cuadro o una estatua del Sagrado Corazón deberán tener un lugar especial de honor. Un sacerdote por lo general viene a la casa y bendice la estatua o imagen para que el Sagrado Corazón esté oficialmente entronizado como rey de la familia. Las palabras de la consagración y la ceremonia son aprobadas por los papas, que han concedido una indulgencia parcial, con la posibilidad de obtener una indulgencia plenaria bajo las condiciones usuales de haber recibido la Confesión y Comunión, y haber rezado por las intenciones del Santo Padre (al menos un Padre Nuestro y un Ave María) en algunos días antes, o después, de la Entronización.

Por lo general, la ceremonia de entronización se realiza en la fiesta del Sagrado Corazón o de Cristo Rey, o en un primer viernes de mes, o con ocasión de una primera comunión y, se realiza después de la misa en la iglesia parroquial. Si bien el acto de Consagración es la parte necesaria de la ceremonia, las familias a menudo también dicen la Letanía del Sagrado Corazón y cantan himnos apropiados. Algunas familias invitan a familiares y amigos, y tienen una pequeña tertulia después.

El año litúrgico

Muchos sacramentales, con sus oraciones apropiadas, deben ser utilizados en conjunto con el año litúrgico. El año litúrgico, a partir del Adviento, nos lleva a través de la historia de la humanidad en la espera de Jesús, nuestro Redentor, y luego a través de la vida de Jesucristo. Esta es una manera maravillosa para crecer espiritualmente, pero lo mejor de todo es que es una forma alegre de enseñar a nuestros hijos cómo vivir y practicar la auténtica vida familiar católica a través del año.

En nuestros libros de Seton para la clase de arte, les sugerimos muchas actividades manuales o artísticas, a través del año litúrgico, que se refieren a las principales fiestas. Les animamos especialmente a hacer murales o móviles, u otros proyectos de manualidades y artesanías, en los que todos los niños pueden trabajar juntos.

Adviento

Ciertas prácticas católicas tradicionales se pueden iniciar y mantener cada año para ayudarnos a entender mejor y a amar nuestra fe católica. Durante el Adviento, hacer una corona de Adviento es un evento muy especial. Una vez echa, se puede ir mejorando, quitando o poniendo decoraciones, en los años siguientes. Hacer estos elementos tradicionales como familia y, luego, seguir utilizándolos año tras año, nos trae recuerdos y se convierte en un tesoro único para cada familia. Puedes comenzar con una corona sencilla, pero a medida que pasan los años, puedes ir agregando más cintas moradas de terciopelo, manojos de trigo y uvas, reales o no, etc.

El encender cada noche las velas en la corona y decir las oraciones de Adviento ¡hace que el hogar se parezca más a la iglesia doméstica! Si no puedes asistir a la misa en cualquiera de los días, puedes recitar las oraciones de la misa apropiadas para el día. Además, las Hijas de san Pablo venden calendarios de Adviento, que incluyen lecturas diarias de la Biblia o ilustraciones. Estos pequeños calendarios, con puertas que se van abriendo cada día de Adviento, son especialmente emocionantes para los niños pequeños.

Muchas familias empiezan a hacer un pesebre de Navidad para el Niño Jesús, que está vacío al principio del Adviento, pero todos los días cada miembro de la familia añade un pedazo de paja, que representa un sacrificio pequeño y secreto, un don que la persona hace en preparación para la Navidad. En la mañana de Navidad el pesebre estará lleno de paja y listo para el Niño Jesús.

El padre Charles Fiore, ya fallecido, solía hablar en las conferencias católicas de Homeschooling. Nos contó acerca de una familia que llevaba la estatua del Niño Jesús en el inicio del Adviento y la colocaba a la distancia, fuera de la casa. Cada día de Adviento, el Niño Jesús era acercado un poco más a la cuna de Navidad por uno de los hijos hasta que el día de Navidad, Él llegaba a la cuna. Estos proyectos son experiencias de aprendizaje práctico que ayudan a los niños a entender el verdadero significado del Adviento y la Navidad.

Poco después de comenzar el Adviento, se celebra la fiesta de San Nicolás. En el rito bizantino, esta fiesta se celebra con una celebración para los niños en el salón parroquial con un “San Nicolás” repartiendo regalos a los niños. En nuestra iglesia doméstica, ésta tiene que ser una ocasión significativa, haciendo hincapié en la alegría de la entrega y en que san Nicolás era un buen ejemplo de ello. Puede ser un tiempo para que cada miembro de la familia intercambie un pequeño regalo, o para hacer un donativo a los pobres a través de la parroquia.

Algo similar se puede hacer para la fiesta de la Inmaculada Concepción y la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe. Estas fiestas pueden ser precedidas por una novena, así como por la Letanía de la Santísima Virgen María. EWTN[10] (Eternal Word Television Network) transmite la misa el 8 de diciembre desde el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, DC.

Asegúrate de inculcar a tus hijos el significado de la fiesta de la Inmaculada Concepción. La manera popular de referirse al bebé como “feto” puede ser la terminología “políticamente correcta”, pero no debe ser aceptada por nosotros. Nuestros bebés son personas desde el momento en que se conciben. El uso de la palabra “feto” es un intento de deshumanizar a los bebés.

Visiten santuarios (basílicas, catedrales, etc.) en los días de una fiesta litúrgica. El Almanaque Católico[11] enumera los santuarios católicos por estados. Averigüa cuáles están cerca de tu casa para visitarlos y lleva a toda tu familia. Si un santuario no está cerca, visita una iglesia parroquial que los niños no conozcan. Enséñales a tus hijos sobre nuestra fe a partir de las estatuas, cuadros y vitrales. Toma una cámara para que puedas recordar su visita y posteriormente comentar los acontecimientos representados en las ventanas. Una cámara de vídeo sería genial, ya que puede adaptarse a la luz que entra a través de los vitrales. Cuando se vayan de vacaciones o de viaje a otras ciudades, visiten los santuarios y las iglesias históricas.

Al celebrar las fiestas litúrgicas, empiecen con una novena. Una novena son nueve días de oración, generalmente diciendo oraciones específicas en relación a un santo o día de fiesta. A veces, éstas se pueden encontrar en las librerías del santuario o en los libros de oración más antiguos, pero también pueden ser oraciones originales. TAN[12] publica un folleto de bajo costo llamada 30 Novenas favoritas. Éste incluye novenas a la Santísima Virgen, san José, san Miguel y Santa Ana.

Una novena de preparación para la Navidad debe iniciarse el 16 de diciembre. Al comienzo de los nueve días, puedes colocar un árbol de Jesé[13], o un árbol de Navidad. En este árbol, durante nueve días, los niños pueden colgar objetos para representar simbólicamente varios personajes del Antiguo Testamento o eventos que preceden al nacimiento de Jesús. Por ejemplo, una manzana puede representar a Adán y a Eva, y el pecado original, que finalmente llevó a la Encarnación del Hijo de Dios. La honda del niño David que representa cuando él luchó y mató a Goliat, y la zarza ardiente que vio Moisés son los temas favoritos que los niños dibujan para el árbol.

Después de Navidad

Otros días que se pueden celebrar con actividades o proyectos religiosos son los doce días después de la Navidad (Twelve Days after Christmas[14]), las fiestas de San Esteban, de la Sagrada Familia, del buen rey Wenceslao, de san Juan Evangelista, de los Santos Inocentes y de santa Elizabeth Ann Seton. Tal vez quieras celebrar las principales fiestas litúrgicas cada año y las fiestas más pequeñas cada dos años.

Hay algunas cosas específicas que la familia puede hacer en relación con cada fiesta, pero la familia puede celebrarlas todas ellas con la lectura de la historia bíblica o de la biografía del santo. La familia puede actuar escenas de la vida de un santo, o escribir una obra de teatro, o montar un espectáculo de marionetas.

Pedirle a una religiosa que venga a cenar, o a un sacerdote que venga para una bendición especial, se suma a la solemnidad de la celebración. Recen el rosario, usen agua bendita, canten o escuchen algunos himnos, o vean un video de la vida de un santo.

Epifanía

La fiesta de la Epifanía es una solemnidad, especialmente en el rito bizantino. En los días de Navidad hasta la Epifanía, los Reyes Magos, además de sus camellos, poco a poco viajan alrededor de la base del árbol de Navidad, acercándose al establo en el que mora la Sagrada Familia.

En la fiesta de la Epifanía, algunas familias católicas intercambian un regalo pequeño con otro miembro de la familia, para representar la entrega de regalos de los Reyes Magos. Se podrían dar regalos a una familia pobre con un nuevo bebé, o a los ancianos en un asilo de ancianos. Otras familias celebran vistiendo a los niños como los Reyes y representando su viaje a Belén. Cada año, ya que la familia vaya creciendo, los trajes se pueden hacer más elaborados.

Esta fiesta sería un momento oportuno para hablar con tus hijos mayores sobre el reinado de Cristo Rey, no sólo en nuestra casa, sino también en nuestro país. Enseña a sus hijos que, al igual que los Reyes Magos se inclinaron ante Cristo Rey, así los líderes de nuestro país y de todos los países, tienen la necesidad de inclinarse y obedecer las leyes de Dios. Explícale a tus hijos que, a menos que las leyes se ajusten a las leyes de Dios, no serán justas, aunque la mayoría de la gente vote por ellas.

La Presentación

Si tu parroquia no tiene una procesión el 2 de febrero, fiesta de la Presentación del Señor en el templo, organiza una en tu iglesia doméstica. El día de la Candelaria, como se le llama a menudo, debe incluir la bendición de las velas[15], pero es posible obtener previamente velas benditas. Lean la historia bíblica de la Presentación. Trata de obtener una meditación o lectura sobre la Presentación del Señor de un libro sobre los misterios del Rosario.

La bendición de las gargantas con velas benditas cruzadas en la fiesta de san Blas[16], el 3 de febrero, es un hermoso sacramental para los católicos y no católicos, a fin de obtener una buena salud y el alivio de los dolores de garganta u otros problemas de garganta y la protección contra males. Las madres han considerado tradicionalmente esta bendición importante para sus bebés.

El 11 de febrero, en la fiesta de Nuestra Señora de Lourdes, trata de visitar un santuario de Lourdes, o escribe a un santuario y pregunta cómo celebran el día de la fiesta. Algunas de las oraciones y las actividades podrían ser recordadas en tu iglesia doméstica. Por cierto, muchos santuarios marianos tienen réplicas de la capilla de Lourdes o de Santa Bernardita, y no necesariamente la promueven. La devoción a Nuestra Señora de Lourdes fue muy popular en este país. Anima a tus hijos a leer la biografía de santa Bernardita y a ver la película “La Canción de Bernardette[17]”.

Miércoles de ceniza

El miércoles de ceniza es el primer día de la Cuaresma. Todos deben asistir a la misa ese día. Explica el significado de las palabras del padre cuando él bendice la frente con las cenizas: “Recuerda que polvo eres y en polvo te convertirás”. Asegúrate de discutir las reglas de abstinencia y ayuno con tus hijos. En nuestra casa, no sólo hemos hecho hincapié en el sentido de abstenerse de comer carne los viernes, sino también los miércoles de Cuaresma, lo que también se recomienda, en el rito bizantino. La familia debe discutir la lección del miércoles de ceniza y los sacrificios cuaresmales que cada miembro de la familia tiene la intención de hacer.

Además de los pequeños sacrificios diarios, tenemos que animar a nuestros hijos a hacer actos positivos de oración o generosidad u obediencia inmediata. Les decía a mis hijos: “¿Cuál es el punto de renunciar a los dulces en la Cuaresma si se tienen discusiones o se burlan de un hermano o se dicen cosas desagradables?”

El ayuno ha perdido popularidad en los Estados Unidos, pero el significado y el valor del ayuno deben ser enseñados a nuestros hijos. La Cuaresma es un recordatorio de los cuarenta días de ayuno de Jesús en el desierto. La madre y el padre pueden restringir su dieta considerablemente, pero los niños sólo deben ser alentados a abstenerse de postres o dulces.

Varias referencias a los ayunos en la Biblia se podrían explicar varias veces durante la Cuaresma. ¡Las concordancias de la Biblia enlistan la palabra “ayuno” “ayunar” y “ayunaron” 143 veces! Durante la Cuaresma, es importante hablar de las historias de la Biblia acerca de eventos relacionados con el ayuno. Fue el ayuno lo que causó que Nínive se salvara de la ira de Dios, una lección que en América necesitamos recordar. No dejes que nadie te diga que el ayuno no es una parte integral de la práctica de nuestra fe católica. Al igual que la Biblia, ¡el ayuno nunca será obsoleto!

Cuaresma

Durante la Cuaresma, explica los sacrificios que tenemos que hacer, por qué son tan importantes, y cómo estamos unidos con Cristo, y con otros, en su Cuerpo místico para hacer reparación por el pecado. Lee cómo los santos celebraban la Cuaresma. Lee las fantásticas palabras de Jesús a sor Josefa en su Diario “La Divina Misericordia en mi alma[18] (The Way of Divine Love)  donde Él relata sus pensamientos durante los acontecimientos que llevaron a su crucifixión.

La Cuaresma es un tiempo en que las familias pueden echar un vistazo a las costumbres católicas de su cultura. Las tradiciones culturales católicas, sobre todo en el tipo de alimentos para la Cuaresma y la Pascua, pueden ser una experiencia religiosa cultural para la familia, que puede ser transmitida a futuras generaciones. Podemos desarrollar una nueva apreciación de nuestra fe cuando miramos otras tradiciones culturales católicas en nuestra comunidad.

En algunas iglesias, todas las estatuas, las estaciones del Viacrucis y las pinturas en las iglesias se cubrían con tela de color púrpura durante la Semana Santa. Ésta era una señal de penitencia. Eran días en los que las fiestas y las cosas bellas se dejaban de lado. En algunas familias, esta tradición se mantiene viva, no cubriendo totalmente las estatuas en la iglesia doméstica, pero sí colocando cintas moradas al pie de cada estatua o imagen sagrada. A veces, un chal de color púrpura o paño se cuelga en la parte superior y a los lados de las pinturas religiosas.

Fiestas de marzo

El 17 de marzo, trata de asistir a un desfile del día de San Patricio[19] con tus hijos, o tener tu propio desfile con otra familia que hagan homeschooling. Ayuda a tus hijos a hacer tréboles. Reláteles la historia de San Patricio y cómo explicaba el misterio de la Santísima Trinidad. Asegúrate de hablar de los enormes sacrificios y esfuerzos que hizo San Patricio para convertir a los irlandeses. Trata de desarrollar una sensibilidad en tus hijos hacia los católicos irlandeses que han sufrido tanto por parte del gobierno Inglés protestante. Tus niños podrían no sólo vestirse de verde, sino repartir tarjetitas de santos a los amigos en el grupo de barrio o en el grupo de apoyo de homeschooling, explicando quién es San Patricio. Ésta es una forma de dar testimonio o evangelizar a nuestra sociedad, así como lo hizo el propio San Patricio.

El día de la fiesta de San José, el 19 de marzo, se puede celebrar durante varios días, con historias sobre él para leer cada día. Puesto que San José es el protector especial de la casa y la familia, es bueno que las familias católicas homeschoolers consideren rezar una novena anual, incluyendo las Letanías a San José. En estos tiempos de problemas económicos, debemos pedir la intercesión de San José por la situación laboral de los papás. Algunas familias que educan en casa rezan a San José cada día, y mantienen una vela encendida en su estatua en la iglesia parroquial, como un recordatorio diario de nuestras peticiones a él. San José es considerado el más poderoso intercesor ante Jesús después de la Santísima Virgen María.

El 25 de marzo, para la fiesta de la Anunciación, ¡ayuda a tus hijos a reunir pinturas famosas de este maravilloso evento! Busca en Internet pinturas y estatuas. Toma fotografías o imágenes de video de los vitrales que representan la Anunciación en las iglesias de tu zona. Considera la posibilidad de visitar un santuario mariano en este día de fiesta y rezar las Letanías de la Santísima Virgen María.

Estaciones del Viacrucis

La Cuaresma es el momento más adecuado para enseñarles a tus hijos sobre el significado y el ritual de las estaciones del Viacrucis. Las oraciones han sido compuestas por varios santos para su meditación, siendo los más populares “El Camino de la Cruz[20]” de San Alfonso María de Ligorio y las oraciones de “El Viacrucis[21]“, de san Francisco de Asís, quien dio origen a la devoción de las Estaciones.

Aunque las estaciones del Viacrucis se pueden rezar durante todo el año, considera ponerlas en práctica con tu familia todos los viernes de Cuaresma. Se puede ganar una indulgencia plenaria cuando se rezan las estaciones del Viacrucis el mismo día en que se recibe la Sagrada Eucaristía. Esta es una maravillosa manera de obtener gracias para las almas del Purgatorio. Cuando las estaciones son rezadas en privado, la indulgencia plenaria se concede sólo si la persona que las hace camina de estación a estación. La indulgencia plenaria se puede ganar en la recitación pública de las estaciones sin tener que caminar a cada estación, siempre y cuando el líder se mueva de estación a estación. Recuerda que para cualquier indulgencia plenaria, hay que ir a la confesión dentro de algunos días, antes o después, además de orar por las intenciones del Santo Padre.

Para hacer que las estaciones sean más variadas para los niños, utiliza meditaciones diferentes. Si estás apurado, simplemente caminen a cada estación, hagan una genuflexión y digan: “Te adoramos, oh Cristo, y te bendecimos, porque por tu santa Cruz redimiste al mundo”. Enseña a tus hijos el himno Stabat Mater para cantarlo con las estaciones: “Estaba la Madre dolorosa junto a la Cruz, llorosa, en que pendía su Hijo. Su alma gimiente, contristada y doliente atravesó la espada[22]”, y todos los siguientes versículos.

Mientras que las estaciones se pueden rezar en cualquier momento del día, podrías llevar a tus hijos a la iglesia y rezarlas todos los viernes por la tarde. Algunas familias católicas hacen que sea una práctica frecuente el visitar un santuario mariano en los primeros viernes, y rezar las estaciones allí. Cuando visites los santuarios, ve si se puede obtener la indulgencia plenaria por visitarlos y rezar allí, ya que muchos papas han dado tales bendiciones.

Si no pueden decir las estaciones en una iglesia o santuario, considera comprar las imágenes de las estaciones y ponerlas en una habitación en donde tú y tu familia puedan rezarlas. Si no puedes encontrar ninguna de las imágenes, pídeles a los niños que hagan dibujos de las estaciones, que los coloreen y luego los utilizan para fabricar las estaciones.

Domingo de Ramos

En el domingo de Ramos, explica el significado de las palmas y luego ponlas en la casa, en el altar de la familia y en torno a las imágenes sagradas y estatuas. A algunos niños les gusta hacer cruces con las palmas, a menudo trenzándolas, con el fin de ponerlas en la pared. Recuérdales a tus hijos que las palmas son un sacramental. Puedes organizar una procesión en tu iglesia doméstica o con tu grupo católico de apoyo de homescholing. Lee a tus niños el relato bíblico de la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén.

Semana Santa

La Semana Santa debe ser un momento de seria reflexión sobre el sentido del sufrimiento y la muerte de Cristo. La semana se puede llenar tanto con la oración litúrgica como con la oración privada. Asiste a misa todos los días, si es posible, así como a todos los oficios de la iglesia para la semana. Enséñales a tus niños las canciones de Cuaresma, como “Oh Rostro Ensangrentado”[23] (O Sacred Head Surrounded). Para los niños mayores y los padres, se puede elegir un libro para meditar sobre Jesús y sus sufrimientos, como La Divina Misericordia en mi alma[24], Revelaciones de Santa Brígida, o Los sermones de San Francisco de Sales para la Cuaresma, etc.

Durante la Semana Santa, EWTN[25] ofrece a menudo visitas a Tierra Santa o documentales sobre la Crucifixión o la milagrosa Sábana Santa en la que Jesús fue enterrado. Puedes rentar vídeos sobre la vida de Cristo u otras películas apropiadas.

Busca una parroquia que incluya las tradicionales ceremonias de Semana Santa. Las ceremonias de Semana Santa serán recordadas toda la vida por tus hijos. Considera la posibilidad de que, si en el futuro no pueden asistir a este tipo de ceremonias, serán capaces de reproducirlas hasta cierto punto de la misma manera en sus propios hogares.

El Jueves Santo, explica el significado de los oficios antes de que los niños asistan para que puedan entender cómo las ceremonias están relacionadas con los primeros eventos de la Pasión. Para el Viernes Santo, trata de ir a una iglesia que tenga las estaciones del Viacrucis y los oficios en la tarde. No sólo los niños están demasiado cansados ​​para apreciar los oficios en la noche, sino que, ya que Jesús estuvo colgado en la cruz por la tarde, el oficio de la tarde es más adecuado y exacto.

Si estás en casa, después de las doce del mediodía del Viernes Santo, trata de mantener silencio entre el mediodía y las tres. Con niños pequeños será un reto, pero vale la pena intentarlo. Anima a Los niños a meditar o rezar en privado. Considera la posibilidad de mostrar un video de las Estaciones del Viacrucis o de los Misterios dolorosos del Rosario, y haz que la familia rece junta.

Algunas familias tratan de pasar algún tiempo en la iglesia o de ir a confesión por la tarde. La Iglesia requiere ayuno el Viernes Santo (entre las edades de 18-59) y la abstinencia de la carne (a partir de los 14 años). En algunas familias, casi ningún alimento es consumido por los adolescentes y los adultos.

Sábado Santo

Si los niños decoran huevos de Pascua[26], enséñeles los diferentes símbolos católicos, como el símbolo del Cordero pascual de Cristo. Estos símbolos católicos se les pueden enseñar a los niños pequeños para ayudarles a entender el verdadero significado de la Pascua.

Si tus niños asisten a los oficios del Sábado Santo o la Vigilia Pascual, ellos llegarán a apreciarlos y a esperarlos todos los años a medida que crecen. El encender las velas en la iglesia a oscuras le da un sentido vívido a “la Luz del mundo”. La ceremonia del Fuego nuevo y del cirio Pascual debería ser leída y explicada a los niños antes de asistir a la iglesia.

Algunas familias asisten a los oficios de la Vigilia Pascual con el fin de estar presentes en la resurrección, pero asisten a misa de nuevo el domingo de Pascua por la mañana para celebrar los acontecimientos que rodearon el descubrimiento de la tumba vacía como cuando María Magdalena se encuentra con el ángel y Jesús, cuando san Juan y san Pedro corren al sepulcro y cuando los dos discípulos encuentran a Jesús en el camino a Emaús. Tanto en la Vigilia Pascual como durante la misa de la mañana de Pascua, las promesas bautismales se renuevan. Examina la importancia  de éstas con su familia.

La Sagrada Comunión puede ser recibida tanto en la misa de la Vigilia Pascual como en la de la mañana de Pascua. (De hecho, uno puede recibir la Santa Comunión dos veces al día, cualquier día del año, siempre y cuando se asista a misa dos veces).

Pascua

Asegúrate de que la emoción de la Resurrección se viva en tu hogar. Puedes alquilar un DVD sobre el primer domingo de Pascua. Cuenta la historia de Pedro y Juan mientras corrían hacia la tumba y más tarde al Cenáculo. Lee los diferentes recuentos de la resurrección de los cuatro Evangelios.

El mensaje de la Resurrección es el centro de nuestra fe. Como los apóstoles de Cristo hoy, queremos difundir el mensaje. Haz que tus niños escriban “Ha resucitado” en diferentes hojas de colores y pégalas con cinta adhesiva en toda las puertas de tu iglesia doméstica. Salúdense con las palabras “el Señor ha resucitado” respondida por “en verdad, Él ha resucitado”. Enséñales a sus hijos algunos de los himnos de Pascua, o escúchenlos en CDs.

En muchas culturas católicas, se hace un pastel en forma de cordero para el postre en la cena Pascual[27]. Éste es un hermoso pastel, con betún blanco y cubierto con coco. Tal vez quieras iniciar esta tradición en tu familia. Busca un molde para pastel en forma de cordero para la próxima Pascua.

Durante los cuarenta días, entre la Pascua y la Ascensión, trata de transmitir la felicidad de los Apóstoles mientras el Señor resucitado se aparece una y otra vez en su cuerpo resucitado. Esta es una oportunidad para que los niños muestren sus mejores obras de arte, y que dibujen al Señor glorificado y resucitado. Anima a tus hijos a ilustrar o representar con creatividad el acontecimiento glorioso de la Resurrección.

Durante este tiempo, comenten la institución que Nuestro Señor hizo del Sacramento de la Penitencia. Observe cuántas veces Nuestro Señor dice: “Soy yo. No tengáis miedo”. Presenta el sacramento de la penitencia como un Sacramento apacible, amoroso. Cuando llevaba a mis hijos a la confesión, el sábado era una ocasión feliz. A veces nos llevábamos a sus amigos con nosotros cuando nos íbamos y a veces teníamos un refrigerio de camino a casa.

Ascensión

¡Jueves de la Ascensión! ¡Todo un evento para celebrar! Jesús nos deja, elevándose sobre una nube mientras los apóstoles se quedan de pie mirando hacia arriba. Pero tenemos la promesa de que regresará. ¡Cómo quisiéramos que lo hiciera ahora mismo!

Repasa el Credo de los Apóstoles con tus hijos y explícales la parte que dice “Subió a los cielos, está sentado a la diestra de Dios Padre Todopoderoso; y un día ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos”. Lee el relato de la Ascensión en el Evangelio.

Si lees algunos de los relatos de la Ascensión escritos por los santos, los doctores de la Iglesia, o escritores católicos, es posible que puedas dar más detalles sobre algunos de los acontecimientos que la rodean. Enséñales a tus hijos acerca de los ángeles y de la Virgen, sobre el dolor y pesar de los apóstoles cuando Él estaba a punto de dejarlos, la reunión de ciento veinte personas como testigos, los muchos santos resucitados que debieron de haberle acompañado, el alegre y al mismo tiempo triste canto que debe haber venido de sus apóstoles. Cuéntales la historia de la procesión caminando por la ladera del Monte de los Olivos, el mensaje de Jesús a sus apóstoles, su predicción de la venida del Espíritu Santo, la posibilidad de que los santos resucitados subieron con Él, las preguntas de los dos ángeles que estaban de pie y su afirmación de que Él regresaría, y los Apóstoles que, habiéndose llenado de alegría, regresan a casa, continuamente hablando de las maravillas de Dios.

Tu grupo de apoyo católico de homeschooling podría reunirse el Jueves de la Ascensión y tener una representación de la procesión de la Ascensión, con oraciones, la lectura de los hechos, y el canto de himnos. Ya que hubo varias ocasiones en las que Jesús comió pescado con sus apóstoles durante los cuarenta días antes de ascender al cielo, tal vez este evento podría concluir con un día de campo con sándwiches de atún o ensalada de atún. Recuérdales a tus hijos sobre el símbolo de los peces como un símbolo secreto que utilizaron los cristianos durante muchos años. Tal vez los niños pueden dibujar o recortar diseños de peces en el día de campo.

Pentecostés

Entre el jueves de la Ascensión y Pentecostés, tu familia podría decir una novena al Espíritu Santo. Durante este tiempo, se podrían revisar las preguntas del catecismo sobre el Espíritu Santo, sobre todo las de virtudes, los dones y los frutos del Espíritu Santo. Durante la novena, la familia podría rezar por un don del Espíritu Santo cada día.

En la fiesta de Pentecostés, la lectura de la Biblia, así como de meditaciones acerca de la venida del Espíritu Santo, se podrían hacer en familia. La familia podría estar reunida alrededor de la mesa familiar, así como lo hicieron los discípulos, apóstoles, y la Santísima Virgen, en una espera expectante. Anima a los niños a imitar el trueno y el viento y la luz brillante que llenó la casa. Recuérdales que este evento es considerado como el cumpleaños de la Iglesia, así como también la institución del sacramento de la Confirmación.

Tres mil personas fueron bautizadas después de que san Pedro dio su sermón en Pentecostés. Algunos de tus hijos podrían representar las diferentes culturas con un sombrero u otra ropa para representar una nacionalidad. Después de las lecturas, y tal vez de una o dos canciones, la familia podría celebrar con un pastel del Espíritu Santo, con glaseado blanco y lenguas de fuego rojo brillante. Los niños podrían hacer separadores, cada uno con forma de lengua roja de fuego.

Si hay una parroquia dedicada al Espíritu Santo en tu área, investiga si hay alguna celebración a la que tu familia pueda asistir. Además, si tienes el canal de EWTN (Eternal Word Television Network), tu familia podría ver la misa del domingo de Pentecostés desde el Vaticano.

El mes de mayo

La fiesta de san José Obrero, el 1 de mayo, debe tener un significado especial para nuestros niños que se educan en casa. Haz hincapié en la importancia y la alegría del trabajo en nuestras vidas. La fiesta podría ser precedida por una novena a san José. Es tradición que pidamos con cuidado nuestras intenciones ya que san José es conocido por cumplir las solicitudes. Además del trabajo habitual, este sería un buen día para que los niños hagan algún proyecto de carpintería en la casa, tales como arreglar las barandas de madera, o construir aquel librero muy necesario para el salón de clases, o tal vez reparar el mosquitero de la puerta de madera.

Comenta estos proyectos de carpintería con tus niños y diles que pidan a san José que ore por ellos mientras que hacen su trabajo, sobre todo su trabajo escolar. Incluye oraciones especiales a san José por papá y su trabajo.

Durante el mes de mayo, el mes en el que se honra a la Santísima Virgen María, algunas iglesias tienen procesiones. Tal vez su grupo local de apoyo de homeschooling podría pedirle a un párroco que les ayude a organizar una. Si no es así, tengan una en el patio de alguna familias católicas homeschooler en tu área.

Tradicionalmente, en la procesión de mayo los niños se visten con sus mejores galas, caminando hacia una estatua de la Virgen mientras se canta un himno mariano. La procesión está encabezada por una joven, generalmente vestida de blanco, llevando una corona de flores para ser colocada en la estatua. Ella es acompañada por dos niñas, generalmente en blanco, llevando flores. Cuando se llega a la estatua, la Virgen es coronada con el canto de

Lleven flores a la más bella, lleven flores a la más extraordinaria,

De jardines y bosques y laderas y valles.

Nuestros corazones están henchidos, nuestras voces alegres diciendo,

El elogio de la rosa más bella del Valle.

Oh María te coronamos con flores hoy,

Reina de los Ángeles, Reina de Mayo.

Oh María te coronamos con flores de hoy,

Reina de los Ángeles, Reina de Mayo.

Después de la coronación de mayo, si es posible, puede decirse la letanía a la Santísima Virgen, después de la bendición. También se pueden cantar dos o tres canciones marianas durante el programa. Luego puede haber una pequeña reunión social.

Junio ​​y julio

En las fiestas del Sagrado Corazón de Jesús y del Inmaculado Corazón de María, el padre Robert Fox[28] patrocina un congreso anual mariano en Dakota del Sur, en honor de las apariciones de Fátima. Si tu familia no puede asistir, entonces considera la posibilidad de hacer un mini-congreso mariano con otras familias que educan en casa en tu área. Inviten a un conferencista sobre la Santísima Virgen, y tengan una procesión con el Rosario, seguido de una reunión social para las familias.

También en julio celebramos a algunos santos maravillosos que pueden inspirar proyectos de arte y música, como el beato Junípero Serra, Santa Kateri Tekakwitha, Nuestra Señora del Carmen, Santa Brígida, Santa María Goretti y los Santos Joaquín y Ana. Usa tu creatividad para ayudar a celebrar estas fiestas. Pídele a los niños que lean la vida de estos santos y luego pregúntales cómo piensan que pueden celebrar esas fiestas en familia. Seton vende dos libros que podrían ser útiles para las actividades en relación con los días de los santos y los días de fiesta: Costumbres religiosas en la familia (Religious Customs in the Family[29]) del padre Weiser, que escribe sobre las celebraciones de los días de fiesta en su casa mientras él estaba creciendo; y Los santos y los días de fiesta (Saints and Feast Days[30]), que contiene actividades para los niños sobre los santos de todos los días del año.

Inicio del año escolar.

Cuando inicie el año escolar, asegúrate de tener un evento de homeschooling que esté relacionado con una fiesta. En Front Royal, Virginia, las familias homeschoolers, a menudo comienzan el año dedicando a los niños al Niño Jesús de Praga en la parroquia. Incluyen la bendición, oraciones, la aspersión de agua bendita y cantos en latín. Los niños decoran un pequeño libro con el programa para cada persona, que incluye las oraciones y un dibujo de la corona del Niño Jesús, decorado con lentejuelas. Después de la ceremonia, las familias disfrutan de una fiesta con un pastel decorado para la ocasión.

Eternal Word Television Network

EWTN[31] (Eternal Word Television Network), la red nacional de televisión católica, transmite eventos adecuados para el año lo cual es un excelente recurso para la familia. EWTN está disponible en cable, por satélite, por internet o por radio.

Radio Relevante

Radio Relevante es una red de radio católica con sede en Wisconsin, que tiene estaciones en varios estados del país. Los programas están disponibles a través de Internet. Dado que los programas son sólo de audio, son un gran recurso para que las mamás y los niños los escuchen mientras se trabaja en la casa. www.relevantradio.com[32]

Conclusión

Si tu vida familiar gira en torno a las festividades anuales y los tiempos del año litúrgico, cada miembro de la familia crecerá en la oración, en el estudio de la Biblia, en el conocimiento y el amor a Jesús, María y José y a la Iglesia. Cada miembro de la familia puede crecer en la comprensión de la importancia de vivir una vida virtuosa. Para más ideas sobre cómo celebrar las distintas fiestas, busca libros que le den información sobre el santo o el evento y, a continuación, trata de elaborar ideas creativas con los niños. No dejes de estar al pendiente de los santos que fueron enseñados en el hogar (la mayoría de ellos lo fueron) y de los santos que enseñaron a sus hijos en casa (la mayoría de los que fueron padres lo hicieron).

La clave del éxito del homeschooling católico está en vivir la vida sacramental. Utiliza algunas de estas ideas en tu familia. Confía en Jesús y María para ayudarte en tu esfuerzo de educar en casa, en tu apostolado de educación en el hogar. Como el cardenal Edouard Gagnon, ex jefe del Consejo Pontificio para la Familia me señaló, la educación en casa es simplemente evangelizar en casa, que es donde debe comenzar la evangelización.

[1] Traducción al español de Effy DeLille, effy.delille@gmail.com. Edición de Xhonané Olivas xolivas@familiacatolica.org  Todas las notas a pie de página han sido agregadas en la edición para esta traducción.

[2] http://ec.aciprensa.com/wiki/Concilio_de_Trento

[3] Sitio web http://www.ewtn.com/espanol/index.asp

[4] Reseña: http://es.wikipedia.org/wiki/Cyrano_de_Bergerac

[5] Catecismo en linea: http://www.vatican.va/archive/catechism_sp/index_sp.html

[6] Sitio web http://www.amm.org/

[7] Biografía: http://ewtn.com/spanish/Saints/Catalina_Labour%C3%A9.htm

[8] Oraciones de la ceremonia: Opción 1 http://www.sofc.org/ESPANOL/homecons-SP.htm , opción 2 http://www.entronizar.me/index.php/inicio/ceremonial/, opción 3 http://www.fatima.org/span/essentials/whatucando/otherdevotions/home.asp

[9] Biografía: http://www.ewtn.com/SPANISH/Saints/Margarita_Maria_Alacoque.htm

[10] Sitio web en español: http://www.ewtn.com/espanol/index.asp

[11] Este almanaque sólo se encuentra en inglés: http://www.amazon.com/2014-Catholic-Almanac-Sunday-Visitors/dp/1612786928  Aunque mucho del contenido está relacionado con la Iglesia universal, para datos de santuarios, basílicas, etc., sólo contiene la información de Estados Unidos.

[12] Se puede coseguir aquí: http://www.aquinasandmore.com/catholic-books/30-favorite-novenas/sku/1510  Para novenas en español en línea: http://www.devociones.org/novenas.htm

[13] Para ver un ejemplo: http://familiacatolica-org.blogspot.com/2010/11/simbolos-del-arbol-de-jese.html

[14] En Estados Unidos algunas familias católicas celebran los “Doce días de Navidad”, desde el 25 hasta el 6 de enero, día de la Epifanía. Es una tradición en la que se canta una canción con símbolos relacionados a nuestra fe y los santos. También se pueden prender velas y darse regalos cada día.

http://www.catholicculture.org/culture/liturgicalyear/overviews/seasons/christmas/christmas_days.cfm

canción: http://en.wikipedia.org/wiki/The_Twelve_Days_of_Christmas_(song)

[15] En algunos estados del centro de México, se acostumbra llevar a un “Niñito Jesús” a bendecir a la Misa de la Presentación, vistiéndolo de blanco la primera vez.

[16] Esta es una tradición en varias parroquias de Estados Unidos. San Blas es santo patrono de los laringólogos y de los enfermos de las gargantas: http://www.corazones.org/santos/blas.htm

[17] http://es.wikipedia.org/wiki/La_canci%C3%B3n_de_Bernadette

[18] Archivo pdf del diario: http://www.corazones.org/santos/faustina_diario.pdf

[19] La fiesta de San Patricio es muy popular en Estados Unidos dada la influencia irlandesa en este país. En la mayoría de las ciudades se realiza un desfile en este día (más secular que religioso), en donde la gente se viste de color verde y usa símbolos como el trébol, cruces irlandesas, arcoíris, etc.

[20] Oraciones en internet: http://www.devocionario.com/jesucristo/via_crucis_1.html

[21] Oraciones en internet: http://franciscanos.org/oracion/viacruz00.htm

[22] Oración completa en latín y español: http://ec.aciprensa.com/wiki/Stabat_Mater#.U-T56_ldWSo

[23] Himno atribuido a San Bernardo. Versión en inglés y español: http://www.hymnary.org/text/o_sacred_head_surrounded

[24] O Diario de Santa Faustina

[25] Eternal Word Television Network en español: http://www.ewtn.com/espanol/index.asp

[26] En Estados Unidos es tradición decorar huevos duros para Pascua. Algunas familias católicas además de pintarlos les ponen diferentes símbolos relacionados con nuestra fe. En México es tradición decorar sólo los cascarones para rellenarlos de confeti.

[27] Ejemplos de este pastel: http://catholiccuisine.blogspot.com/2011/04/coconut-lamb-cake.html , http://catholiccuisine.blogspot.com/2011/03/lamb-shaped-cake-for-easter.html

[28] El Padre Robert Fox es el fundador del Apostolado de Fátima para la Familia (Fatima Family Apostolate International): http://www.fatimafamily.org/

[29] http://www.setonbooks.com/viewone.php?ToView=M-RLBK-05

[30] Este libro lo recomiendo muchísimo (Xhonané), es mi libro favorito y es el que usamos en nuestra casa: http://www.setonbooks.com/viewone.php?ToView=M-RLBK-14

[31] Sitio web en español: http://www.ewtn.com/espanol/index.asp

[32] Estos programas están en inglés.

Traducción del Cap. 7 del Libro “Catholic Homeschooling”: El rol del padre que educa en casa

Mi esposo con mi hijo José en un museo de Ciencias 2005

Mi esposo con mi hijo José en un museo de Ciencias 2005

¿Cuál es el rol del papá homeschooler?… Yo creo que todas las mamás que educamos en casa, nos hemos hecho esta pregunta, ¿verdad?

Por fin puedo publicar este capítulo del libro Homeschooling Católico, de la Dra Mary Kay Clark, que espero sea de ayuda a muchas familias. Este trabajo fue posible gracias a la traducción de mi amiga Mónica, ¡Dios te pague Moni!

La primera parte fue escrita por un papá homeschooler y la segunda por la doctora Clark. Cabe resaltar que, así como lo declara el Sr Lowery, estas son sólo sugerencias, no hay una receta ideal para ser papá homeschooler… sin embargo, sí se puede aprender mucho de otros hombres que ya han empezado esta aventura. ¡Vale la pena leerlo!

Capítulo  7

El Rol del padre que Educa en casa[1]

Por Dr. Mark Lowery u Dra. Mary Kay Clarik

Traducción de Mónica Montemayor

Edición de Xhonané Olivas

Las siguientes reflexiones son del Dr. Mark Lowery, un profesor de Teología de la Universidad de Dallas y papá homeschooler.

Introducción.

Mi esposa Madeline y yo, tenemos siete niños en un rango de edades de 12 años hasta unos meses de nacidos (a la fecha: 1993). Cuando nos mudamos a Texas en 1998, empezamos el homeschooling al sentirnos decepcionados de la escuela parroquial a la que nuestro hijo mayor David, había asistido desde kínder hasta primer grado. Ahora nosotros hacemos homeschooling con nuestros cuatro hijos mayores: David en séptimo grado, Daniel en quinto, Benjamín en segundo y Elizabeth en primero. En este momento estamos usando nuestro propio currículo,  que hemos armado con los recursos de los últimos años, pero le damos crédito a Seton Home School[2] por ayudarnos a estar organizados y reforzar nuestra confianza cuando recién iniciábamos.   No tuvimos un buen comienzo y, sin Seton, probablemente hubiera sido desastroso.

Como padre, he aprendido gradualmente algunas cosas de las que deseo hablarles en este capítulo pero  sé que todavía tengo una gran riqueza por descubrir.  Empezaré diciendo que  lo más importante para las familias educadoras (y los padres) es ser pacientes.  Debes estar consciente de que no “lo harás bien” al instante-  y de hecho,  nunca lo tendrás todo perfecto.  Sé paciente y permanece abierto a consejos y sugerencias,  como algunas de las que trataré de darte aquí. Una pequeña advertencia: El hecho  de darte estas sugerencias, algunas de las cuales puede ser que te sirvan, no significa que mi familia y yo los hayamos aplicado a la perfección.  Mucho de lo que te presento consiste en ideales por los que luchamos y solamente los hemos alcanzado imperfectamente.  Queremos compartirles nuestros desatinos, frustraciones y fracasos. Así como debemos ser pacientes para vivir nuestra fe católica, así tenemos que ser pacientes para hacer homeschooling. “Para nosotros solamente nos queda seguir tratando y tratando” (T.S. Eliot).

Mientras somos pacientes, tenemos que ser constantes en nuestros esfuerzos porque es mucho lo que está en juego. La familia es el pilar de la sociedad.   Según los padres del Concilio Vaticano Segundo, en el documento La Iglesia en el Mundo Moderno[3]:

La familia es una especie de escuela del más rico humanismo. Pero si se quiere lograr la plenitud de su vida y de su misión, necesita el clima de benévola comunicación y unión de propósitos entre los cónyuges, así como la cuidadosa cooperación de los padres en la educación de sus hijos. (#52)

La siguiente línea del documento dice: “La presencia activa del padre es muy beneficiosa para su formación.”  En este capítulo, una reflexión sobre esta frase, se organiza en torno a seis temas clave que deberían ser de especial interés para los padres: la conversión de su familia, la actitud hacia su cónyuge, la disciplina en la familia, la disciplina en su escuela en casa, su contribución práctica al homeschooling y su papel en la enseñanza de la religión.

Conversión Familiar

La habilidad más importante que se necesita para la educación en casa no tiene nada que ver con la inteligencia o las habilidades de enseñanza -que es lo primero que se  viene a la mente cuando un padre contempla la tarea de la educación en casa-, más bien, el éxito del homeschooling está integralmente relacionado con practicar lo que es ser un verdadero padre. Aunque, por supuesto, se es padre en la concepción del primer hijo, éste  debe trabajar para convertirse en quien debe ser – al igual que una persona bautizada en una comunidad cristiana debe trabajar en su propia conversión. En cualquier caso, se debe trabajar para ser fiel a su nueva forma de vida.

Muchas personas que fueron criadas como católicos, ya de adultos, experimentan un tipo de conversión de la misma fe que ya poseen, una reafirmación en la Iglesia y en la vida sacramental.  Una conversión similar ocurre para muchos padres. Ellos, por supuesto, están comprometidos con su familia, pero una parte de su corazón -con frecuencia una importante parte- está en otro lugar. El escritor George Gelder ha descrito cómo los hombres tienen un impulso natural de ser libres y sin restricciones, una tendencia a ser “bárbaros”. Y ellos  deben sacrificar ese impulso  por su hogar y los valores de su familia.

Esta tarea se hace especialmente difícil en nuestra sociedad por una gran cantidad de razones. El Papa Juan Pablo II, en El papel de la familia en el mundo moderno[4] (Familiares Consortio, de ahora en adelante FC), dedica un apartado especial a los padres, en el que dice:

Sobre todo, donde las condiciones sociales y culturales inducen fácilmente al padre a un cierto desinterés respecto de la familia o bien a una presencia menor en la acción educativa, es necesario esforzarse para que se recupere socialmente la convicción de que el puesto y la función del padre en y por la familia son de una importancia única e insustituible.

Los padres necesitan convertirse plenamente al don que poseen, como dice el  Papa Juan Pablo II:”el hombre está llamado a vivir su don y su función de esposo y padre. (FC #25),

Recuerdo un momento preciso de mi propia conversión. Teníamos dos niños en ese tiempo.   Siempre he disfrutado andar en bicicleta y había pasado un tiempo considerable en varias aventuras sobre ruedas.  Ahora,  he instalado una silla infantil en mi bicicleta de 10 velocidades y disfruto dando pequeños paseos con mis dos niños por la ciudad, pero  todavía me gusta tener largos paseos yo solo.  Recuerdo claramente una mañana en la que estaba irritado porque tenía el asiento para niños en mi bicicleta y me hubiese tomado algunos minutos quitarlo. Decidí dejarlo ahí aunque eso provocara que tuviera resistencia del viento. A la mitad del camino, repentinamente, me di cuenta que me estaba dedicado a mi familia a medias.  Estaba muy renuente a hacer los sacrificios necesarios para nuestra vida familiar.  Estaba tan apegado a mí mismo, que quería estar como esa bicicleta sin silla infantil.

Antes de esta experiencia, no había pensado seriamente en la necesidad de cambiar mi actitud.  Sólo darme cuenta de esto, tuvo un gran impacto en mí que, honestamente, regresé a casa como un hombre nuevo que sabe lo que tiene.  En los años siguientes, seguía disfrutando mis propios intereses pero  desarrollando una tendencia hacia mi principal tarea de ser un esposo y padre.  Esto incluye el no sentir compasión de mí mismo cuando las obligaciones para con mi familia me impiden algunos intereses propios.  Y viéndolo por el lado positivo, esto incluye el desarrollo de nuevos intereses directamente relacionados con las necesidades de mi familia. En este caso he desarrollado una fascinación por los parques, y se ha vuelto un pasatiempo visitar cada parque a nuestro alrededor, y luego regresar a los que les han gustado más a los niños.

¿Qué impacto tiene esta idea de “convertirse a la familia” en la educación? La educación de  nuestros propios  niños  ya no es sólo un elemento más en una larga serie de tareas agotadoras. La educación es una parte tan esencial de la vida del niño que, sin importar qué tipo de educación es elegida por los padres, el padre debe estar íntegramente envuelto en todo el proceso. Como decía el Papa Juan Pablo II:

….el hombre está llamado a garantizar el desarrollo unitario de todos los miembros de la familia.  Realizará esta tarea mediante una generosa responsabilidad por la vida concebida junto al corazón de la madre, un compromiso educativo más solícito y compartido con la propia esposa… (FC, #25)

Si los padres han optado por una escuela pública o parroquial, es esencial tanto para los padres, -y no sólo para la madre- que participen de manera integral con el proceso educativo. Los padres que saben sacar el máximo provecho de un sistema escolar son los que están constantemente involucrados en todo el proceso, tanto en el hogar como en la escuela. Y si esos padres ya están tan involucrados en la educación de sus hijos, ¿por qué no considerar el homeschooling para obtener beneficios adicionales?

La actitud de “el sostén de la familia” hacia la madre

Los padres, incluso aquellos realmente comprometidos con sus familias, pueden  suponer fácilmente que es tarea de la mujer estar más involucradas en el proceso educativo de los hijos. Por supuesto, ella va a estar más involucrada en cuanto a la cantidad de tiempo invertido, pero a mi juicio, tanto el padre como la madre deben estar igualmente involucrados en la tarea en sí.

Consideren esta analogía. En el embarazo y en el parto, la madre, obviamente, invierte la mayor cantidad de tiempo. Pero en el aspecto cualitativo en sí, requiere una donación igual de energía y compromiso de ambos padres.  Lo mismo sucede con la educación.  Tiene que ser un compromiso primordial de ambos, a pesar de que ese compromiso será vivido de diferentes formas y de que implique diferentes cantidades de tiempo. El padre nunca debería decir: “Mi esposa es la encargada de la educación de los niños.”

De hecho, es extraordinariamente fácil para el marido  caer en el error de pensar que él hace el trabajo más  importante y desafiante y,  que su esposa, que se queda en casa, tiene el trabajo más fácil, incluso, si se educa en el hogar.   ¡Los esposos tienen que revertir esta forma de pensar! Las esposas y las madres tienen el papel más importante, así como el papel más difícil. Como George Gilder ha dicho:

La mujer asume la carga de lo que puede ser descrito como los valores domésticos de la comunidad -sus preocupaciones morales, estéticas, religiosas, nutrimentales, sociales y sexuales-.  En estos valores consisten los objetivos últimos de la vida humana, los cuales consideramos de extrema importancia  que no les atribuimos valor financiero. Es el valor decisivo de la vida de cada individuo, custodiado en el hogar y en la relación entre la mujer y el niño. Estos valores trascienden cualquier compra-venta. (Men and Marriage -Los hombres y el matrimonio- [5], p. 168)

De la misma manera, El  Papa Juan Pablo II reconoce que: “La verdadera promoción de la mujer exige también que sea claramente reconocido el valor de su función maternal y familiar respecto a las demás funciones públicas y a las otras profesiones”, y habla de: “el significado original e insustituible del trabajo de la casa y la educación de los hijos.” (FC, #23) Súmale  a esto, ¡la tarea de ser el asesor principal de la escuela en casa! En una palabra, una contribución crucial  de parte del padre al hacer homeschooling, es la actitud hacia su esposa. Está de más decir, que  los niños aprenden rápidamente de la calidad de relación que existe entre sus  padres y son profundamente influenciados en este aspecto.

La disciplina en la familia

Así como es fácil para el padre  delegar la mayor parte “del trabajo escolar” a su esposa, también lo es con la disciplina. La vieja imagen del padre de mano dura y muy temido quedó en el olvido, hoy veo demasiados padres, incluyendo a los muy sinceros y dedicados, siendo demasiado relajados en cuanto a la disciplina. Esto es bastante peligroso para una familia donde los niños van a la escuela fuera de casa, y se vuelve aún más peligrosa en una familia homeschooler. He trabajado en diversos salones de clase durante muchos años y me he convertido en algo así como un fanático del aula disciplinada y bien ordenada. Esto te convierte en un maestro más feliz y más efectivo, y es lo que los niños realmente quieren, a pesar de que parecen querer todo lo contrario. Esta apariencia es engañosa, los niños están rogando tener orden.  Una de mis principales frustraciones con varias escuelas que tratamos fue el tipo (o mejor dicho, la falta) de  disciplina utilizada.  Muy frecuentemente los salones de clases están llenos de niños sin reglas, que consumen la mayor energía de los maestros más ordenados. Incluso un maestro competente y ordenado pronto se frustrará porque los problemas de disciplina del salón están tan profundamente enraizados en la falta de disciplina en casa.

Por consiguiente, en el homeschooling, como en el hogar en general, una  humana y sólida disciplina es esencial.  Durante el día la madre será la disciplinaria, desde un punto de vista cuantitativo, pero el padre, una vez más, debe involucrarse a fondo en el interminable, pero muy gratificante proyecto de criar hijos con buenos modales.

Tal vez, el aspecto más importante de un buen sistema de disciplina es conocer lo que se espera de un niño.  Generalmente las expectativas de los padres de ahora son demasiado bajas (irónicamente las expectativas en términos de logros, a muy temprana edad, son demasiado altas). Los niños son capaces de tener buenos modales.  Nunca deberíamos estar indiferentes al mal comportamiento de los niños en la Iglesia, en un restaurante o en un centro comercial y decir “son sólo niños”.

La capacidad del niño para ser bien educado es análoga a una característica importante en la vida católica moral.  Como resultado permanente del pecado original, todos tenemos la tendencia de hacer mal uso de nuestra libertad, una tendencia llamada concupiscencia.  Pero tenemos la capacidad de resistir esta tendencia.  Como el teólogo  moral William May lo ha puesto: “Podemos hacer lo que debemos hacer”.  De manera similar, los niños tienen la capacidad de resistir la tendencia a estar sin reglas.  En ambos casos, somos más felices cuando sobrepasamos nuestros más bajos apetitos.  De modo interesante, estas dos áreas de nuestras vida -modales y morales- afectan y condicionan mutuamente una a la otra.

Desde luego, no puede haber ladrones de buenos modales como no se puede haber (tal vez) santos de malos modales, pero en general una persona de buenos modales ha conquistado los apetitos más bajos y ha desarrollado buenos hábitos y, por consiguiente, es un buen practicante de la moral.

Un método particular que he encontrado muy eficaz -y de fácil entendimiento en esta área para los padres- es desarrollar escritos muy concretos y claros de nuestras normas para varias situaciones. Por ejemplo, algunas de las normas que se podrían tener para los hijos mientras asisten a misa son: mantenerse erguidos, no inquietarse, juntar las manos cuando se arrodillan y cosas por el estilo. El padre debería recordar a los hijos estas normas camino a la iglesia y dejar que el niño conozca las consecuencias de romper estas normas.

Este método anticipa los problemas que pueden suceder para buscar evitarlos. La mayoría de los padres trabajan al revés. Normalmente no son claros sobre las reglas que desean para sus hijos y luego hacen su propia rabieta cuando ven a sus hijos seguir  sus tendencias naturales.

Otras situaciones para las que se pueden desarrollar normas concretas son compras, comidas y, por supuesto, el homeschooling. Una de las razones por las que deseo destacar estas otras áreas, es porque los homeschoolers deben  dar una excelente imagen  en público (y con la familia extendida).  Una familia homeschooler debe de hacer un esfuerzo adicional para demostrar a los escépticos que educar en casa es una opción muy válida. Así que, padres, ¡tomen las riendas! Hagan de su familia un ejemplo del cual otros se sientan atraídos y hasta deseen imitar.

Tal vez la mayor amenaza para un buen sistema de disciplina es una idea nociva que se ha quedado muy arraigada en nuestra cultura: la autoestima como el objetivo más importante en la educación de los hijos.

Esta es una idea bastante venenosa porque se pone justo en el camino de la disciplina.  Cuando tengas que ser firme con los niños, simplemente sentirás que no estás ayudando a su autoestima, y  retrocederás (siendo inefectivo).  La autoestima es, obviamente, un componente absolutamente esencial de la salud del ser humano, pero aquí está la trampa: no hay un fin en sí mismo. Si uno se esfuerza para ayudar a alguien (o para ayudarse a sí mismo) a tener autoestima, es probable que falle. La autoestima es un producto final, algo que se produce como resultado de haber hecho otras cosas, como la disciplina. Es muy parecido a la felicidad.  Mucha gente que trata duramente de buscar la felicidad, falla.  La felicidad viene como resultado de una vida bien vivida.  No puede ser perseguida dentro  o fuera de sí mismo.  Más bien, si tú diriges tu vida ordenadamente, simplemente encontraras por ti mismo el ser feliz.  Del mismo modo, si los niños están bien criados, desafiados a vivir  a la  altura de las buenas normas de conducta,  simplemente encontrarán que tienen una alta autoestima. Otro inconveniente: a menudo los niños no le dirán lo ¡felices que son!

Disciplina en el homeschooling

Si el padre está ausente la mayor parte del día, ¿cómo puede jugar un papel importante en la construcción de una casa bien ordenada?  De nuevo, a pesar de que no está presente, su participación debe ser más bien de calidad y no de cantidad. Los niños necesitan saber que papá está detrás de mamá.  Algunos métodos posibles: Ten una lista de reglas muy claras para la escuela en casa. El padre puede leerlas al principio del día, si es posible, o una noche antes de la jornada escolar. Yo mismo he encontrado útil llamar a casa al mediodía, cuando sea posible, y hablar brevemente con cada hijo. Si han surgido problemas de disciplina, por lo menos pueden ser discutidos por teléfono. Este método puede ser preventivo -ya que sus hijos sabrán que en cualquier momento papá llamará.

Por supuesto, cada familia  tiene que trabajar en su propio sistema de consecuencias por mala conducta. Muy probablemente a prueba y error. Lo importante no es tener un sistema perfecto, sino que exista un programa coherente y en  constante  actualización. Parte de la mejora constante de nuestra familia es la “reunión familiar” que tenemos cada sábado después del desayuno. Este es un momento en el que todos los niños mayores, junto con mamá y papá pueden expresar sus quejas y problemas (con respecto a la escuela, o cualquier otra faceta de la vida familiar). Dicha reunión tiene el propósito de un “mini-retiro”, donde todo el mundo puede mirar las dificultades con un poco más de objetividad. Es de gran ayuda para que los niños sepan que pueden expresar una queja, y que ésta, puede ser  discutida de forma inteligente (fuera del contexto en el que surgió la queja). Cuando las quejas se presentan durante la semana, pedimos a  nuestros hijos las escriban y las pongan en un frasco especial para la próxima reunión familiar.

La tarea actual del homeschooling.

A lo largo de los años que hemos educado en casa a nuestros hijos, he descubierto que disfruto el enseñar a mis propios hijos. Al hacerlo, nos sentimos “injertados” en sus propias vidas de una manera especial. El estar involucrado integralmente con ellos es sumamente enriquecedor, por esta  razón el Papa Juan Pablo II ha dado en el blanco perfectamente:

La solicitud por el niño, incluso antes de su nacimiento, desde el primer momento de su concepción y, a continuación, en los años de la infancia y de la juventud es la verificación primaria y fundamental de la relación del hombre con el hombre. (FC, #26)

Como padres hay que trabajar para “pasar”  esta prueba, seremos recompensados por los niños y así los niños, a la vez, “serán una preciosa ayuda para la edificación de la comunidad familiar y para la misma santificación de los padres” (FC, #26)

El padre no sólo  debe  “echar una mano” a la madre con el trabajo de la enseñanza;  él debe tener varios temas propios para enseñar a sus niños. ¿Qué temas debiera elegir? la respuesta habitual es, cualquier temas en el que sea  especialmente competente.  Ciertamente es un buen criterio, pero creo que, sobre todo en la escuela primaria, los criterios pueden ser mucho más amplios, y se puede extender a cualquier tema que le interese.  Un amigo  mío fue contratado para enseñar inglés en una escuela secundaria. Cuando el profesor de física se dió  de baja por una prolongada enfermedad, se le preguntó a él si quería tomar su lugar.  Él sabía poco a cerca de física, pero estaba interesado en el tema. Él hizo un buen trabajo, sacando adelante a los estudiantes. Los estudiantes universitarios informan que algunos de sus mejores clases fueron de nuevos profesores que tenían una gran cantidad de energía y entusiasmo, a pesar de que no ser tan competentes. Así que, mientras estés motivado y dispuesto a pensar, lo harás bien y disfrutarás el expandir tus propios horizontes junto a los de tus hijos.

¿Cómo puede un padre adaptarse a varios temas en un día tan ocupado? Por un lado, se puede asignar tareas para cada día (escribirlas en una libreta de tareas para que  los estudiantes las chequen después), y hacer  trabajo formal con los niños otro día. He sido capaz de organizar mi horario con el fin de pasar varias horas en la mañana en casa dos días a la semana. Cuando esto no es posible, me reservo la tarde-noche  o el fin de semana. Uso este tiempo especial para trabajar en las áreas que requieren una instrucción personalizada.

Otras áreas requieren menos trabajo intensivo. Se pueden utilizar diferentes técnicas para que los niños rindan cuentas de manera  diaria y rápida.  Para ciencias, mis  dos hijos mayores están leyendo capítulos de un libro de “hechos fascinantes” (The Big Book of Amazing knowledge, Creative Child Press) y reportan sus conclusiones cada noche en la cena.  Con las matemáticas,  hacen su tarea diaria por su cuenta cada día, reciben ayuda de su mamá, si es necesario, y generalmente corrijo su trabajo rápidamente poco después de llegar a casa.  Cuando estaban estudiando  el catecismo, hice que a mi regreso a casa cada noche, me recibieran con la respuesta a la pregunta que les había asignado para el día. Esto a ellos les daba orgullo, así que mi regreso se convirtió en un método muy agradable para pedirles cuentas.

A menudo me han preguntado si la tarea de ser padre y maestro para mis hijos me provoca conflictos.  Creo que es mucho más difícil para una madre  mantener sus funciones como madre y como maestra, y esto hace que sea aún más importante que el padre esté estrechamente involucrado en la tarea real de la educación en el hogar. He encontrado que es relativamente fácil mantener los roles distintos, en parte porque yo rotundamente les digo a los niños que ellos me tienen que ver y tratar como un profesor durante las horas de estudio.

Una de las mejores partes del homeschooling es que tú mismo aprendes mucho. Esta es una verdadera bendición porque alimentas tu entusiasmo, lo que hace que sea más fácil para el estudiante. Permíteme compartir mi propio entusiasmo por un momento. He tomado (gradualmente)  cinco materias en nuestro homeschooling.  Mientras  enseño  música, he dominado  parte de  la teoría de la música que nunca había entendido antes.  Me he motivado para mejorar mis propias habilidades técnicas. He aprendido los tan difíciles tercer y cuarto verso de varias canciones que estamos aprendiendo en familia. Mientras enseñaba latín, he dominado diversos paradigmas, sobre todo para los verbos irregulares-que yo nunca había dominado antes. No he aprendido nada nuevo en matemáticas todavía – pero seguro que lo haré, pero  disfruto  enormemente  explicar aspectos como fracciones o el sistema decimal. Es especialmente divertido  encontrar aspectos de la vida práctica  para que los niños practiquen nuevos conceptos. Mi hijo Daniel y yo somos fanáticos del juego Yahtzee, después de haber mantenido un seguimiento de nuestras calificaciones mensuales, graficamos nuestros promedios. ¿Y qué podría ser mejor que la enseñanza de las matemáticas en relación con las estadísticas de béisbol? En educación física, mi papel como padre y maestro se funden por completo. Tenemos un “banquete deportivo” especial cada año donde los estudiantes son premiados por sus logros con un premio de algún tipo. Y, por último, enseño religión, un tema al que quiero dar atención especial.

El Rol del padre como maestro de religión

La religión es para mí el tema más difícil, lo que es irónico porque yo enseño religión y  teología como profesión. Pero dejando a un lado mis propias dificultades, creo que es esencial para el padre  enseñar, o al menos co-enseñar,  este tema. Debido a las diferencias inherentes entre hombres y mujeres, las mujeres tienen una facilidad más natural para entrar en una actitud de adoración ante su Dios. Los hombres tienen que renunciar a una parte considerable de su ego para hacerlo.  Y esto no es tarea fácil.  Sin embargo, es absolutamente crucial que los niños vean a sus padres hacerlo. Tienen que ver a su padre orar y deben escuchar a su padre hablar y enseñar con orgullo de que la posesión más noble del homeschooling católico es la fe en una  Iglesia,  que es santa, católica y apostólica. Como dice el Papa Juan Pablo II:

El ejemplo concreto, el testimonio vivo de los padres; sólo orando junto con sus hijos, el padre y la madre, mientras ejercen su propio sacerdocio real, calan profundamente en el corazón de sus hijos, dejando huellas que los posteriores acontecimientos que la vida no lograrán borrar. (FC, #60)

El Papa cita el llamado del Papa Pablo VI a las madres, y luego a los padres:

Y vosotros, padres, ¿sabéis rezar con vuestros hijos, con toda la comunidad doméstica, al menos alguna vez? Vuestro ejemplo, en la rectitud del pensamiento y de la acción, apoyado por alguna oración común vale una lección de vida, vale un acto de culto de un mérito singular; lleváis de este modo la paz al interior de los muros domésticos: Pax huic domui (La paz sea en esta casa). Recordad: así edificáis la Iglesia. (FC,#60)

(En esta última frase, nos encontramos con uno de los principios cardinales del pensamiento social de la Iglesia católica: que la función propia de los laicos es la construcción de la Iglesia, no principalmente por hacer  cosas de “iglesias” en la parroquia, aunque en este sentido las donaciones de los que tienen tiempo son de un valor incalculable, sino que su papel es traer verdades trascendentales al hogar y a la sociedad en general).

Cuando los niños ven a su padre  tomar en serio su religión, se dan cuenta de que la religión no es  “solo para mujeres”, Ellos aprenden que la libertad no es “hacer lo que uno quiere”, siendo autónomo, sino rendirse por la  gracia a una verdad superior.  Somos más libres cuando estamos atados a la verdad.

En el aspecto práctico, en cuanto a la religión, me permito sugerir que combinen el catecismo, la Biblia y las buenas biografías de los santos. Cuando mis hijos  aprendieron el catecismo, memorizaban una o dos preguntas por día. Como señalé anteriormente, debían recibirme cuando llegaba  a casa con la respuesta a la pregunta asignada -una técnica de lo más exitosa. Y por si fuera poco: con la respuesta a la catequesis, elaboraban muy buenas oraciones y las memorizaban, lo cual les facilitaba la gramática y la composición, así como  la fe.

En  la enseñanza de la religión, es importante tener en cuenta el papel insustituible del padre en la educación hacia la castidad. El Papa Juan Pablo II asocia este papel a uno de los principios de la doctrina social católica, el principio de subsidiaridad, el cual pide que las tareas que pertenecen a un determinado peldaño social, como lo es la familia, no deben ser asumidas por niveles más altos, como lo es el gobierno. Por el contrario, el gobierno debe servir a la familia  y darles ayuda en el desempeño de su tarea.

La educación sexual, derecho y deber fundamental de los padres, debe realizarse siempre bajo su dirección solícita, tanto en casa como en los centros educativos elegidos y controlados por ellos. En este sentido la Iglesia reafirma la ley de la subsidiaridad, que la escuela tiene que observar cuando coopera en la educación sexual, situándose en el espíritu mismo que anima a los padres. (FC, #37)

¡Esta cita de por sí es un buen argumento a favor del homeschooling! El Papa continúa señalando el papel central de la castidad en dicha formación.

En este contexto es del todo irrenunciable la educación para la castidad, como virtud que desarrolla la auténtica madurez de la persona y la hace capaz de respetar y promover el «significado esponsal» del cuerpo. Más aún, los padres cristianos reserven una atención y cuidado especial —discerniendo los signos de la llamada de Dios— a la educación para la virginidad, como forma suprema del don de uno mismo que constituye el sentido mismo de la sexualidad humana.(FC, #37 énfasis agregado)

¿Qué pasos prácticos se deben seguir para educar a los hijos en  la castidad? En primer lugar, sé un hombre de verdad y ”saca” el  televisor de tu casa. Haz esto literalmente si puedes, pero si eres como yo, manténla guardada en el  armario la mayor parte del tiempo (el béisbol es mejor en la radio de todos modos). Si sólo hubiera una cosa que se te permitiera hacer por su familia, ésta sería la mejor opción. Se educará en la castidad y en muchas otras virtudes también.
Más directamente, habla con tus hijos acerca de las virtudes, dando preferencia a la castidad y a la pureza. Cuando les enseñes el sexto mandamiento, explica su significado para que sepan que Dios quiere que ellos respeten sus cuerpos y sus órganos sexuales de una manera especial. Debes ser muy claro con tus hijos en la medida que crecen hacia la pubertad. Define pureza en términos claros. Habla con ellos de cómo deben  abstenerse de jugar con ellos mismos, con un lenguaje que es humano y que no va a producir culpa excesiva en caso de que fallen. Pregúntales regularmente: “¿Cómo te va con la pureza?” No te enojes con ellos si están luchando con ella, pero anímalos, haciéndoles saber que Dios va a ser paciente con ellos, pero que también quiere que ellos dominen sus deseos. Sin duda, esta es una tarea difícil -pero mantén las líneas de comunicación abiertas. Ellos sabrán que estás ahí, dispuesto a responder a las grandes preguntas que puedan surgir. Con todo esto, te hallarás fortalecido también. Enfatízale a tus hijos (y a ti mismo) que el ser castos es una actividad verdaderamente heroica.

Cuando tus hijos se convierten en adolescentes y empiezan a prestar atención a los miembros del sexo opuesto, algunos han sugerido que, después de una discusión apropiada, dés a tus hijos (mamá puede trabajar con las hijas) un anillo, un anillo especial de la pureza -como un signo o recordatorio de que han prometido a Dios que van a permanecer castos.

Conclusión

Espero que hayas tomado mis sugerencias como sólo eso – meras sugerencias. Mientras enfrentas  la idea – no negociable- de estar totalmente involucrado- el resto fluirá mientras seas capaz de desarrollar tus propios métodos. Padres, como jefes de sus familias, ustedes están realizando la tarea más importante de toda su vida. Porque así como el Santo Padre nos dice: “El futuro de la humanidad se fragua en la familia”. (FC, # 86)

Puede estar seguro de que Dios te dará toda la gracia y la fuerza que necesita.

Fin del escrito del Dr. Lowery

Que piensan las madres

Un amigo mío, padre homeschooler que dio una charla en nuestra Asociación de Educadores en el hogar de Virginia hace unos años,  encuestó a las madres homeschoolers de su grupo de apoyo  en el norte de Virginia. Su pregunta fue: “¿Cuál creen que es el papel de sus esposos en el homeschooling?

La mayoría de las respuestas de estas madres fueron: que sus esposos estuvieran comprometidos con la educación de sus hijos  y que las apoyaran dándoles ánimo, tanto a ellas como a sus hijos. Sorprendió a todos -incluyendo a los padres- descubrir que sus esposas estaban pidiendo una actitud de apoyo y aliento en lugar de pedirles que se hicieran cargo de enseñar alguna materia.

Las madres  comentaron sobre la importancia de que los papás sean pacientes al llegar a casa por las noches, mostrando interés en el trabajo de los niños, elogiando el compromiso de educar en casa y creyendo que es la voluntad de Dios que la familia haga homeschooling.

El segundo punto más mencionado por estas madres es que los padres estén dispuestos a aceptar un tipo diferente de estilo de vida.  Las madres simplemente no pueden mantener al día las tareas del hogar y la cocina como lo hacían antes del homeschooling, especialmente si los niños son muy pequeños para ayudar.

En tercer lugar, los padres tienen que entender que el homeschooling es difícil para las madres. Se necesita una gran cantidad de tiempo y energía, especialmente si la madre está educando a un niño de carácter fuerte o a un niño con un problema de aprendizaje.  A las madres les gustaría que sus maridos asistieran a las reuniones de sus grupos de apoyo de vez en cuando para escuchar a otros hablar de sus retos con el homeschooling.
En cuarto lugar, las madres encuestadas dijeron que los padres deben tener altas expectativas de sus hijos. Los padres necesitan creer en sus hijos y en su capacidad para hacer lo mejor. Los niños necesitan sentir el apoyo y el aliento de sus padres a hacer lo mejor. Los padres deben elogiar el éxito de los niños y reducir al mínimo sus fracasos.

En quinto lugar, a las madres les gustaría que los padres estén disponibles por teléfono durante el día, por si el  niño necesita un poco de disciplina verbal. Por lo general, no es la duración de la llamada lo que es importante, sino que los niños sepan que su padre se preocupa por su trabajo y que él esta sólo a una llamada de teléfono de distancia para mantenerse informado sobre lo que está pasando en casa.
Por cierto, algunas madres de Seton Home School[6],  me han dicho que la posibilidad de llamar a sus maridos cuando hay un problema de disciplina ha minimizado los problemas.  Steve Wood[7], un padre homeschooler católico de siete hijos, que da charlas sobre disciplina, dice que cuando se inicia el año escolar, si tiene una llamada de  “disciplina” de su esposa en el trabajo, se va a casa para administrar la disciplina. Esto marca la pauta para el año escolar, y los niños saben que su papá es serio acerca de la obediencia a su madre.

Los padres deben darse cuenta de que las madres que educan en casa tienen necesidades adicionales en el hogar. Por ejemplo, los padres deberían proporcionar una habitación para ser utilizada con fines de estudio.  El tener un espacio especial para homeschooling  ayuda a las madres a mantener orden y disciplina, especialmente cuando los materiales escolares se incrementan con los años.

Los padres, así como las madres deben hablar con los niños acerca del  por qué su familia está siendo educada en casa. Deben comentar el hecho de que el homeschooling es una forma de vivir el tipo de vida cristiana que Jesús quiere para la familia.

Los padres deben estar preocupados por la correcta socialización de los niños de primaria y secundaria, especialmente de los varones. Tienen que tomarse el tiempo con los niños  para controlar las actividades que  llevan, o participar con ellos en actividades de la iglesia.
En esta encuesta, la mayoría de las madres no pidieron a los padres  enseñar un tema. Como se puede ver, con el apoyo del padre, estas madres sentirán que pueden manejar la enseñanza ellas mismas.

Disciplina

Tenemos otro capítulo más de disciplina, pero siempre cuando la atención se centra en el papel del padre, la disciplina de los niños entra en escena. Es natural que el padre deba disciplinar a los niños ya que él es la cabeza de la familia.

Steve Wood, líder activo en el Movimiento pro-vida de Florida, cuanto más se involucraba en  este movimiento, más se daba cuenta de que incluso las buenas personas no quieren tener más hijos porque no podían disciplinar a los que ya tenían. El  Sr. Wood cree que si esperamos  “venderle” a la gente  la idea de tener hijos y dejar de practicar la anticoncepción, entonces, tenemos que ayudar a estos padres a resolver los problemas que tienen con sus hijos. Y el mayor problema es la disciplina.
Él cree que lo mismo pasa con el homeschooling.  Muchos de nosotros en el movimiento homeschooling  creemos  que los problemas con la disciplina de los niños es una de las razones más comunes del por qué los padres, hacen o dejan de hacerlo.

El libro de Proverbios es una maravillosa guía de estudio, especialmente para los padres. Es una guía dada por Dios para la formación y disciplina de los niños.  De hecho, muchos de los versos se refieren a un hijo tomando la instrucción de su padre.

“El hijo sensato acepta la corrección de su padre.” 13,1

“El que no usa el castigo odia a su hijo, el que lo ama lo corrige a tiempo.”13,24

“El necio desprecia la corrección paterna, quien cumple los avisos demuestra inteligencia.” 15,5

“Hijo necio es desgracia del padre” 19,13

“La estupidez se pega al corazón del joven: el látigo de la corrección se la apartará” 22,15

San Pablo recuerda a los hebreos en el capítulo 12 sobre los mandatos, en Proverbios. Él dice que Dios, igual que todos los buenos padres que aman a sus hijos, nos disciplina.  Si los niños no son castigados, entonces no son tratados como verdaderos hijos, sino como bastardos. San Pablo dice que los “padres de nuestra carne” son nuestros instructores y nosotros los reverenciamos.

En Efesios, capítulo 6, versículos del 1 al 4, San Pablo instruye a padres e hijos.

Hijos, obedezcan a sus padres (en atención al Señor), porque es lo justo.  Honra a tu padre y a tu madre para que te vaya bien y vivas mucho tiempo en la tierra.  Padres no irriten a sus hijos; edúquenlos, más bien, en la disciplina e instrúyanlos en el amor de Dios.

Hace algunos años, nuestra convención de la Asociación de Educadores en Casa de Virginia se centró en el papel del padre en la familia homeschooler.  Tomamos como nuestro tema Malaquías 4,6: “Reconciliará a padres con hijos, a hijos con padres, “. Realmente creemos que si los padres comienzan a involucrarse más con sus hijos, ellos los conocerán más y los amaran más, y los hijos responderán de la misma manera.  Y así ellos  estarán más motivados a hacer mejor su trabajo escolar.

Uno de los puntos que hace Steve Wood en la formación y disciplina de los niños es la necesidad vital de que los padres pasen tiempo con ellos.  Los hijos están hechos a imagen y semejanza de sus padres, al igual que nosotros hemos sido creados a imagen y semejanza de Dios.  Los hijos tienden a imitar a los padres.  Si los padres dan un buen ejemplo de vivir el auténtico estilo de vida familiar católica, los hijos no tendrán los problemas de disciplina que tienen muchos hoy en día.  La mayoría de los niños de hoy reciben instrucciones de sus compañeros, no de sus padres, ya que pasan mucho tiempo con sus compañeros y no con sus familias. Uno de los comentarios favoritos de Steve Woods es “Amor se deletrea como T I  E  M  P  O.”

Ayuda adicional

Si bien es claro  el papel del padre en muchas áreas, tenemos que hablar de algunas otras formas en las que  los padres pueden ayudar  en la familia con  la educación en casa. Principalmente, los padres pueden ayudar en el área del cuidado de la limpieza del hogar. Las madres hacen la gran mayoría de las tareas domésticas, y esta responsabilidad es ante todo de ellas, sin embargo, animamos a los padres a ayudar siempre que sea posible.  Aunque los niños ayudan a su madre, sin duda es un buen ejemplo para ellos que vean que el trabajo doméstico no es sólo “trabajo de mujeres”, sino que mantener el hogar aseado es de interés para toda la familia.

Informes escolares diarios

Muchas madres homeschoolers creen en la importancia de que el padre pregunte diariamente sobre el progreso escolar  a la madre y a los hijos. Esta es la mejor técnica para mantener a los niños en el camino y enfocados en su trabajo diario, porque saben que estarán reportando a papá cuando llegue a casa.

Además, el papá tiene que pedir un informe diario sobre las responsabilidades de aseo en la casa. La madre necesita que sus hijos  ayuden con las tareas domésticas, pero a menudo no lo harán, a menos que papá tenga un interés serio en su desempeño y que ponga consecuencias para lo que no quieran hacerlo, si es necesario.

Los padres podrían trabajar con los niños para organizar un calendario de tareas  al igual que un supervisor de trabajo lo haría. Los niños van a entender mejor la importancia del trabajo y de ser parte del equipo de la casa cuando papá está a cargo.

Los proyectos de construcción

Las necesidades físicas de la escuela en casa deben ser responsabilidad del papá.  Normalmente se requieren libreros cada año.   Los padres,  junto con sus niños, pueden planear  la construcción de estos nuevos libreros para la  biblioteca familiar. Papá debe mantenerse  al tanto de las ventas de libros usados, computadoras y otros equipos. Esto será de gran ayuda para la mamá, quien pasa sus días enseñando.

Debe ser responsabilidad del papá  ayudar a desarrollar un aula o espacio de educación en el hogar, a veces una sala de recreo o un garaje o estudio, o una habitación en el sótano.  Una familia se convirtió una habitación del ático en un salón de clases. Esto puede ser un proyecto de toda la familia, pero el padre debe proporcionar la supervisión, y ¡el dinero!

Enseñanza

La enseñanza es generalmente la parte más difícil de adaptación  para la mayoría de los padres, pero es verdaderamente la experiencia más maravillosa.  Animamos especialmente a los padres a enseñar matemáticas a sus hijos. Incluso si una clase dura sólo quince minutos cada día o cada tercer día, sólo para enseñar nuevos conceptos, les da tiempo a los niños con su papá.  Los niños verán ¡que inteligente es mi papá! Ellos desarrollan un verdadero respeto por su padre como una  autoridad en ciertas áreas académicas, o en todas las áreas, según sea el caso.

Principio del formulario

El padre debe considerar la enseñanza de la ciencia, o al menos ayudar a los niños en proyectos de ciencia semanales, quizás los sábados o los domingos por la tarde. Pueden llevar  a sus hijos a museos o parques locales de conservación o exhibiciones especiales.

Un padre puede convertirse en toda una autoridad en recursos educativos, tales como estatuas históricas o cavernas subterráneas o antiguas iglesias católicas en el estado.

En la mayoría de las familias, en las cuales  los padres están lejos de la casa durante el día, nadie espera que se involucren en gran medida con la enseñanza del día a día, pero esto es culpa de nuestra sociedad. Los padres deben estar involucrados todos los días con la enseñanza. Animamos a las familias a considerar, si es posible, un cambio en su estilo de vida para que el padre pueda estar en casa más a menudo para pasar más tiempo con su  familia. No importa qué carrera tiene el padre, con el tiempo llegará a su fin. Sin embargo, la crianza de los hijos tiene consecuencias eternas, y en última instancia, los padres entenderán -a menudo demasiado tarde-, de que éste es su trabajo principal en la vida.

El homeschooling ha estado haciendo que los padres le den más valor a pasar tiempo con la familia. Muchos padres están buscando trabajos cerca de casa y hogares menos costosos. Algunas familias están tratando de encontrar puestos de trabajo para el padre, o para  ambos, padre y madre que se pueden hacer desde casa. Además, las industrias artesanales están empezando a ser popular entre las familias homeschoolers, en la que toda la familia, incluso los niños, desarrolla un negocio familiar. Al igual que la Sagrada Familia, los padres y los niños pueden aprender juntos, trabajar juntos, y orar juntos.

Y jugar juntos.

Y sacrificarse juntos.

Y crecer juntos.

Y amarse juntos.

Niñeras

Algunos padres  no les gustan las niñeras, pero realmente  es de ayuda para el  exceso de trabajo que tiene la madre que  educa en el hogar para tener  tal vez un sábado por la  tarde libre para hacer algo con sus amigas.  Algunas madres pueden no necesitarla, pero otras madres sin duda lo apreciarían.

Aprendiendo del Home schooling

El movimiento de homeschooling en Estados Unidos es una revolución que ha ido creciendo poco a poco, que ha impactado  tanto a la vida familiar así  como la  educación estadounidense. Las razones de la educación en casa, las enseñanzas de la iglesia, los pasajes bíblicos relacionados con la educación y los padres, las muchas ideas sobre el aprendizaje individualizado y cómo aprenden los niños, ofrecen temas fascinantes para leer, aprender, estudiar y discutir. Los padres deben ser desafiados a aprender más acerca del homeschooling para que participen en este movimiento que está en la vanguardia de la revolución educativa en este país.

El movimiento de homeschooling, a medida que crece y se expande, y a medida que madura entre los católicos, ofrecerá un trabajo profesional e interesante,  intelectualmente estimulante, para los padres que educan en casa.

A medida que crecen los grupos de apoyo de homeschooling católico, que se desarrollen los grupos regionales y estatales, y los esfuerzos de cabildeo progresen, habrá espacio, incluso la necesidad, de  que los padres participen.

San José

Ninguna discusión acerca del rol del padre en la familia homeschooling podría estar completa sin mencionar a San José.  Después de todo, Jesús estuvo en casa por treinta años antes de que Él entrara a su vida pública, esto significa que Su relación con María y José fue sin duda continua y estrecha.

Jesús hizo esta declaración en Juan 5,19-20 que

…el Hijo no hace nada por su cuenta si no se lo ve hacer al Padre.  Lo que aquél hace lo hace igualmente el Hijo.  Porque el Padre ama al Hijo y le muestra todo lo que hace.

Jesús es claro que debido a que Dios Padre ama a Dios Hijo, Dios Padre le muestra todas las cosas que Él hace, y luego Dios Hijo las hace también, a imitación de su Padre.

Dado que esto es cierto, parecería lógico que San José le dio a Jesús un buen ejemplo, lo que muestra todas las cosas buenas que hizo, y en cuanto a las cosas humanas, Jesús imitó a San José.

Aunque Jesús es la Segunda Persona de la Santísima Trinidad, Dios ha querido resaltar la importancia de José como cabeza de la Sagrada Familia. Dios envió un ángel a José en un sueño para decirle  que “lo que es concebido en ella es del Espíritu Santo”, Dios envió a un ángel a José para decirle que “se fuera a Egipto” para proteger a Jesús de los soldados de Herodes. Fue a  José a quien el ángel se le apareció para decirle que regresara a Nazaret. Parecería que Dios Padre tuvo cuidado de que la cabeza de la Sagrada Familia fuera notificada desde  del Cielo, en lugar de que Jesús diera  instrucciones a su padre adoptivo. Esto demuestra el profundo respeto que Dios quiere que las esposas y los niños tengan para la cabeza de  familia. San José, como cabeza de la familia, era el responsable de llevar a Jesús y María a Jerusalén para los días de la fiesta Judía. De aquí, la importancia de los padres de ser los responsables de dirigir a la familia en los servicios religiosos es claramente evidente.

En el hallazgo en el templo, cuando Jesús le respondió: “No sabíais que debo ocuparme de los asuntos de mi Padre,” parecería que  podría estar empezando su vida pública. Pero, por el contrario, Él voluntariamente, de inmediato y por completo se sujetó a la autoridad de José y María por los siguientes dieciocho años.

El mismo hecho de que Jesús se somete a sí mismo a María y José, aunque no estaba obligado a hacerlo, nos muestra que Él quiere, que respetemos la  autoridad de los padres sobre los hijos. Más que eso, Él estaba declarando a todos la importancia de la obediencia por parte de los niños y de la autoridad por parte de los padres. Es un mensaje fuerte, que se nos da de una manera extraordinaria. Dios se somete a la autoridad de sus  padres humanos. Y lo hace por un largo tiempo -treinta años,  y lo hace como para subrayar doblemente la importancia de la obediencia de los niños a la autoridad de los padres.  Jesús realmente nos está enseñando que la autoridad de un padre en la familia es de suma importancia, de valor supremo, y de una dignidad suprema.

La Sagrada Familia de Nazaret nos enseña otra lección, que mientras que los padres necesitan  proporcionar un buen ejemplo, la educación religiosa y el trabajo honesto, no deben preocuparse por ofrecer más si es necesario.

Podemos estar seguros de que San José llevó a la familia en la oración y en la reverencia a Dios, su Padre celestial, en la abnegación, en la humildad, en la pureza y en la santidad. Oramos para que nuestros padres católicos homeschoolers busquen  a San José para la orientación en la conducción de sus familias a vivir la auténtica vida familiar católica.

[1] Traducción al español de Mónica Montemayor .mony.mon@hormail.com  Edición de Xhonané Olivas xolivas@familiacatolica.org  Todas las notas a pie de página han sido agregadas en la edición para esta traducción.

[2] Sitio web: http://www.setonhome.org/

[3] Ver documento completo en: http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19651207_gaudium-et-spes_sp.html

[4] Ver documento completo: http://w2.vatican.va/content/john-paul-ii/es/apost_exhortations/documents/hf_jp-ii_exh_19811122_familiaris-consortio.html

[5] http://www.amazon.com/Men-Marriage-George-Gilder/dp/0882899465

[6] Sitio web https://www.setonhome.org/

[7] Steve Wood era pastor evangélico que se convirtió al catolicismo . Su ministrio es principalmente con padres de familia. Su sitio es: http://dads.org/about/